Cantalupo

15 Benefícios do Cantalupo – Para Que Serve e Propriedades

É de conhecimento geral que a inclusão de praticamente qualquer tipo de fruta na dieta é benéfico. No entanto, o melão cantaloupe ou cantalupo é uma fruta que poucos conhecem e usam. Trata-se de uma fruta de aparência um pouco estranha, porém cheia de nutrientes ótimos para a nossa saúde.

Vamos descobrir quais são os benefícios cantalupo para a nossa saúde, para que serve a fruta e entender um pouco mais sobre as propriedades tão interessantes e nutritivas.

Cantalupo – O que é

Cantalupo é um tipo de melão rico em substâncias antioxidantes, fitonutrientes e eletrólitos que trazem vários benefícios para a saúde. Trata-se de uma fruta pertencente à família Cucurbitacaea, que pode pesar de 0,5 até 5 kg. A espécie do fruto é a Cucumis melo. Ela é amplamente cultivada nos EUA e na Europa, embora sua origem seja da África, Irã e Índia.

Uma porção de 1 xícara de melão (quase 200 g de fruta) apresenta cerca de:

  • 54 calorias;
  • Zero gramas de gordura;
  • 1 g de proteína;
  • 1,5 g de fibras;
  • 13 g de açúcar;
  • 270 mg de vitamina A (cerca de 120% do valor diário recomendado);
  • 59 mg de vitamina C (cerca de 108% do valor diário recomendado);
  • 427 mg de potássio (cerca de 14% do valor diário recomendado);
  • 34 mg de folato (cerca de 9% do valor diário recomendado);
  • 1,2 mg de niacina (cerca de 6% do valor diário recomendado);
  • 4 mg de vitamina K (cerca de 6% do valor diário recomendado);
  • 0,07% de tiamina (cerca de 6% do valor diário recomendado);
  • 19 mg de magnésio (cerca de 5% do valor diário recomendado).

Para que serve

Os nutrientes presentes no cantalupo podem ajudar a prevenir estresse oxidativo e doenças inflamatórias, melhorar a saúde da pele e olhos, melhorar a saúde cardiovascular, dentre diversos outros benefícios que serão tratados a seguir. Além disso, é possível prevenir e amenizar diversos problemas de saúde como diabetes e até prevenir alguns tipos de câncer.

O melão cantaloupe é muito rico no carotenoide betacaroteno, que é um pigmento que dá cor a frutas e legumes. No organismo, o betacaroteno é convertido a vitamina A, que é um ótimo antioxidante que ajuda a combater radicais livres que danificam as células do corpo. Além disso, a vitamina A é essencial para a saúde dos olhos, para um sistema imunológico saudável e glóbulos vermelhos saudáveis.

Segundo o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, o cantalupo tem mais betacaroteno do que frutos como damasco, toranjas, laranjas, pêssegos, tangerinas, nectarinas e mangas. Um estudo científico mostrou que esses melões têm praticamente a mesma quantidade de betacaroteno que as cenouras.

A vitamina C presente em grande quantidade no melão cantaloupe está envolvida em diversos processos importantes no nosso organismo, como na produção de colágeno nos ossos, vasos sanguíneos, cartilagem e músculo. Também há indícios de que a vitamina C pode ter um papel importante no tratamento de doenças como asma, câncer e diabetes. Porém, neste último caso, mais estudos são necessários para esclarecer o papel e eficácia da vitamina.

O uso mais popular da vitamina C e comprovado cientificamente é no tratamento de resfriados. Também de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, 1 xícara de cantalupo contém mais de 100% do valor diário recomendado de vitamina C.

O folato é conhecido por prevenir defeitos congênitos e também pode ajudar a reduzir alguns tipos de câncer e a combater a perda de memória resultante do envelhecimento.

O consumo regular de fibra, além de prevenir a prisão de ventre, traz diversos benefícios. Uma dieta rica em fibras pode reduzir o risco de desenvolver doenças cardíacas e diabetes, além de ajudar em processos de perda de peso ao aumentar a sensação de saciedade. O cantalupo é rico em fibras e pode te ajudar a manter a saúde em dia.

O cantalupo fornece cerca de 14% da quantidade diária recomendada de potássio. O potássio é um mineral que atua como uma eletrólito essencial no organismo. De acordo com a American Heart Association, o potássio ajuda a manter o equilíbrio entre as células e os fluidos corporais. Ele também é vital para a saúde do sistema nervoso e para a contração muscular adequada. Após o treino, por exemplo, comer uma porção de melão cantaloupe ajuda a repor os eletrólitos.

Assim, já dá para ter uma breve ideia dos benefícios do cantalupo para tratar e prevenir diversas condições de saúde.

Propriedades

Como já dito, dentre as propriedades do cantalupo estão o alto poder nutritivo e o baixo teor calórico. Além disso, ele contém fitonutrientes como os carotenoides e as cucurbitacinas, que apresentam propriedades antioxidantes poderosas que vêm sendo associadas à prevenção de diversas doenças como o câncer, doenças cardiovasculares e condições neurodegenerativas.

As propriedades antioxidantes do cantalupo também ajudam a impedir danos causados por radicais livres no organismo e a retardar o processo de envelhecimento, por exemplo. Além das propriedades nutritivas e antioxidantes, o cantalupo apresenta propriedades anti-inflamatórias que impulsionam o sistema imunológico.

Todas essas propriedades resultam nos mais diversos benefícios para a saúde do nosso organismo. Abaixo, separamos uma lista dos principais benefícios do cantalupo para a saúde.

Benefícios do cantalupo

1. Fonte de antioxidantes como vitamina A e C

A presença de antioxidantes como a vitamina A e vitamina C ajuda a combater danos causados pelos radicais livres e a combater o estresse oxidativo.

O cantalupo apresenta dois tipos de antioxidantes constituintes da vitamina A, que são o betacaroteno e o alfacaroteno. Ambos são substâncias carotenoides que apresentam alguns derivados como a luteína, a betacriptoxantina e a zeaxantina. Estudos demonstram que esses compostos são capazes de reduzir processos inflamatórios e danos causados por radicais livres. Esse efeito acaba protegendo o organismo de diversas doenças desencadeadas por danos celulares ou processos inflamatórios.

2. Combate ao câncer

O melão cantaloupe é rico em antioxidantes como o betacaroteno, a luteína, a zeaxantina e a criptoxantina. Esses antioxidantes protegem o corpo e as células contra danos celulares e estresse oxidativo causado por radicais livres. Devido a essa propriedade, estudos comprovam que o cantalupo pode ser usado na prevenção de alguns tipos de câncer como o de cólon, mama, endométrio, pulmão e pâncreas.

Além disso, pesquisas indicam também que os antioxidantes e as cucurbitacinas presentes na fruta causam apoptose de células cancerosas, ou seja, induzem a morte celular dessas células danificadas. Isso ocorre porque essas substâncias são capazes de entrar no núcleo da célula onde o DNA e os genes estão armazenados e ativar proteínas apoptóticas que destroem quaisquer células nocivas. Por fim, estudo indicam também que a ingestão de frutas e vegetais ricos em vitamina A e C é uma das melhores maneiras de prevenir a mutação celular.

3. Anti-inflamatório

Estudos científicos vêm mostrando que níveis menores de proteína C-reativa (PCR) estão presentes na corrente sanguínea de indivíduos que têm ingestão alta de melão cantaloupe e outras frutas. A PCR é uma proteína marcadora amplamente utilizada para avaliar níveis de inflamação no organismo.

Desta forma, altos níveis de PCR indicam uma inflamação, enquanto que baixos níveis dessa proteína indicam que está tudo bem. Assim, a diminuição dos níveis de PCR obtida através do consumo de cantalupo resulta em uma redução de processos inflamatórios e doenças.

As propriedades anti-inflamatórias do melão cantaloupe vêm da presença de cucurbitacinas, incluindo a cucurbitacina B e E. Essas substâncias são anti-inflamatórios conhecidos que agem no alívio da dor e dos sintomas causados por doenças inflamatórias, incluindo a artrite.

4. Saúde do coração

Doenças cardíacas como a aterosclerose, por exemplo, estão associadas a altos níveis de inflamação. Muitos problemas de coração como colesterol alto, pressão arterial elevada, ataque cardíaco ou derrame começam com um processo de inflamação e estresse oxidativo crônico. As cucurbitacinas presentes no melão cantaloupe podem ser úteis no tratamento de diversas condições cardíacas devido às suas propriedades anti-inflamatórias.

5. Sistema imunológico mais forte

Os carotenoides e substâncias antioxidantes encontradas no cantalupo são conhecidos por aumentar a imunidade. Estudo científicos mostram que o betacaroteno, por exemplo, pode melhorar a função de células imunes e por isso ele é capaz de ajudar no combate de doenças comuns até as mais graves como o câncer.

Além disso, o cantalupo estimula a produção de glóbulos brancos no sangue responsáveis por encontrar e destruir bactérias, vírus e outras substâncias tóxicas presentes no organismo. A presença de vitamina C, vitamina A, betacaroteno e compostos fitoquímicos ajuda a criar uma linha de defesa eficaz para o sistema imunológico.

A presença de folato ou vitamina B9 no cantalupo é bom especialmente para grávidas, já que essa substância ajuda a prevenir defeitos congênitos no feto. É indicado que mulheres grávidas consumam cerca de 400 a 600 microgramas de folato por dia.

6. Recuperação muscular

O potássio presente no cantalupo é um mineral importante na manutenção dos fluidos celulares e corporais. Ele contribui para controlar a frequência cardíaca normal e para regular a pressão arterial. O potássio também oferece proteção contra diversas doenças cardíacas, já que atua também regulando a função cardíaca e celular.

Além disso, o potássio encontrado no cantalupo é um nutriente essencial para atletas e praticantes de atividades físicas. Ele é um vasodilatador que atua liberando a tensão dos vasos sanguíneos e aumentando o fluxo sanguíneo no corpo. Isso promove uma recuperação muscular mais rápida e reduz o estresse no organismo gerado com a rotina de treinos.

7. Saúde dos olhos

O cantalupo fornece diversos nutrientes que desempenham um papel importante na proteção da saúde ocular como betacaroteno, vitamina A, vitamina C, luteína e zeaxantina.

A zeaxantina, por exemplo, é um carotenoide importante que é absorvido pela retina do olho. Uma vez absorvida, ela atua em funções antioxidantes e de proteção da filtragem de luz ultravioleta nos olhos. Estudos também mostram que carotenoides em geral ajudam a retardar alguns processos destrutivos da retina e do revestimento do pigmento da retina que levam à degeneração macular durante o envelhecimento resultando em casos de catarata.

Além disso, diversas pesquisas mostram que uma deficiência de vitamina A ou C grave pode causar glaucoma e degeneração macular ou um espessamento da córnea, podendo levar à cegueira em casos mais graves. Dessa forma, é uma boa ideia incluir o melão cantaloupe em sua dieta para evitar esses problemas.

8. Saúde da pele e cabelos

Assim como o olho, há também benefícios do cantalupo para a saúde da pele. Assim como praticamente todos alimentos de cor laranja, o melão cantaloupe é uma ótima fonte de carotenoides que podem reduzir até o risco de desenvolver câncer de pele. Eles também são úteis para aliviar a dor e danos na pele associados a queimaduras solares e prevenir sinais de envelhecimento da pele como rugas, descoloração e marcas associadas à idade.

O alto teor de vitamina A é ótimo para a hidratação da pele e para tratar casos de irritação e vermelhidão devido a propriedades calmantes. Além disso, ela é capaz de estimular a membrana celular em processos de reparo tecidual. Também ajuda a gerar mais sebo natural no cabelo, mantendo o mesmo saudável e hidratado.

9. Digestão

Por ser uma fruta rica em água e extremamente hidratante, há benefícios do cantalupo para a digestão. A alta porcentagem de água é ideal para manter o trato digestivo hidratado, desintoxicar o corpo e expelir de forma adequada quaisquer toxinas presentes no intestino.

Além disso, este melão é rico em fibras que ajudam a regular os movimentos intestinais e o processo digestivo como um todo. Uma dieta rica em fibras ajuda a evitar problemas como prisão de ventre e inchaço.

10. Controle da diabetes

Pesquisas indicam que o melão cantaloupe está relacionado a uma melhor regulação do metabolismo de insulina, o que sugere um flutuação estável de níveis de açúcar no sangue. Isso previne problemas como picos de açúcar no sangue e hipoglicemia, que são muito comuns para quem sofre de diabetes.

11. Controle da pressão arterial

Como mencionado, o potássio está presente em grandes quantidades no cantalupo. Ele é um vasodilatador que atua relaxando os vasos sanguíneos, o que pode reduzir a pressão arterial. As consequências vão além da redução da pressão alta e incluem melhora do humor, já que a pressão alta pode desencadear a liberação de cortisol (hormônio do estresse), aumento do fluxo sanguíneo e oxigênio para o cérebro e redução dos sintomas de ansiedade.

12. Detox

A presença de eletrólitos como o potássio, por exemplo, ajuda o corpo a se desintoxicar e a se livrar do excesso de água e fluidos. Isso ajuda no alívio de sintomas desconfortáveis da má digestão como o inchaço, por exemplo. Isso ocorre porque eles ajudam a impedir a retenção de água no intestino e, ao mesmo tempo, impedem a desidratação, controlando bem a quantidade de fluidos que você realmente precisa para se manter saudável.

13. Regulação do pH

Caso ocorra um desequilíbrio de pH em alguns compartimentos do seu organismo, o melão cantaloupe é capaz de ajudar a regular. Isso porque ele é um alimento considerado alcalino. Assim, é possível neutralizar locais no organismo em que o pH está ácido demais, como o estômago de pessoas que sofrem com produção excessiva de ácido gástrico ou refluxo, por exemplo.

Além disso, muitos processos inflamatórios resultam em pH ácido na região e a ingestão de cantalupo pode neutralizar esse pH e ajudar na proteção contra a inflamação e o desenvolvimento de doenças relacionadas a processos inflamatórios.

14. Perda de peso

O cantalupo apresenta apenas 54 calorias em uma porção de uma xícara. Além disso, por ser rico em água e nutrientes e zero em gordura, pode ser um bom complemento para a dieta que pode até ajudar na perda de peso. O cantalupo pode ainda te livrar daquela vontade de comer doce sem peso na consciência, já que o melão apresenta vitaminas e nutrientes essenciais para uma boa manutenção da saúde.

15. Hidratação

O melão cantaloupe tem um alto teor de água de quase 90% de sua composição total. Assim, um dos benefícios do cantalupo é o de manter os níveis adequados de hidratação durante o dia todo.

A hidratação é essencial para diversas funções vitais do nosso organismo, incluindo a saúde do coração. Quando você está desidratado, o coração precisa trabalhar mais para conseguir bombear o sangue de maneira adequada. Além disso, uma boa hidratação pode ajudar em processos digestivos, manter os rins saudáveis e manter a pressão arterial normal.

A desidratação, mesmo que leve, pode resultar em problemas como tontura, pele e boca seca, dor de cabeça e constipação. Claro que nada substitui a água em si, porém o consumo de frutos ricos em água como o melão podem ajudar na tarefa de se manter hidratado.

Dicas

Para escolher um melão cantaloupe, procure um com a casca amarelada ou alaranjada com quase nenhuma parte verde, o que indica que ele está maduro. Além disso, seu cheiro deve ser adocicado e sua casca não deve apresentar sinais de descoloração ou rachaduras. Escolha uma fruta um pouco mais pesada, que indica que ela é mais rica em água e nutrientes.

É possível criar várias receitas com melão cantaloupe além do consumo da fruta sozinha. Um smoothie de melão, por exemplo, pode ser preparado com iogurte ou outro ingrediente de sua preferência. Uma salada de melão combinada como manjericão, queijo mussarela, cebola, vinagre de vinho tinto e azeitonas também resulta em um prato delicioso. Algumas pessoas comem o melão cantaloupe grelhado ou assado, ressaltando o doce natural da fruta.

Considere incorporar a fruta em sua dieta para aproveitar todos os benefícios do cantalupo e ter uma qualidade de vida cada vez melhor.

Referências adicionais:

Você já conhecia a fruta e os benefícios do cantalupo para a saúde que listamos acima? Já experimentou e a utilizou em receitas? Comente abaixo!

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Revisão Geral pela Dra. Patrícia Leite - (no G+)




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