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Cientistas Encontram Relação Preocupante Entre Açúcar e Depressão

Ultimamente, a ciência realmente tem empilhado evidências contra o consumo de açúcares em excesso.
Além de estar ligado a condições como obesidade, diabetes e doenças inflamatórias, comer altos níveis de açúcar tem sido associado a doenças mentais como a depressão.

Em um estudo publicado em 27 de julho na Scientific Reports, que acompanhou mais de 8.000 adultos por 22 anos, pesquisadores do University College London descobriram que os homens que relataram consumir alimentos que continham 67 gramas de açúcar por dia ou mais eram 23% mais propensos a serem diagnosticados com depressão clínica após cinco anos a partir do início do estudo.

Para o seu trabalho, os pesquisadores seguiram a coorte denominada Whitehall Study II, que acompanhou os dados de saúde e estresse de funcionários públicos de 35 a 55 anos em Londres a partir de 1985. Todos os anos, os participantes preencheram pesquisas sobre suas dietas e outros marcadores de saúde – incluindo se eles foram ou não clinicamente diagnosticados com problemas de saúde mental como depressão e ansiedade.

Os participantes não tinham nenhuma doença mental diagnosticada de início, e os pesquisadores usaram seus questionários alimentares para estimar quanto de açúcar cada pessoa estava consumindo por dia.

Após os primeiros cinco anos, os homens que comiam mais açúcar, o que os autores classificaram como 67 gramas ou mais por dia – quase o dobro da quantidade de açúcar sugerida pela American Heart Association – apresentaram taxas mais elevadas de diagnósticos de saúde mental do que aqueles que comeram menos açúcar, independentemente de terem ou não excesso de peso.

Mesmo durante os anos em que os participantes relataram comer menos açúcar, os níveis de doença mental permaneceram os mesmos, o que sugere que hábitos e consumo de açúcar anteriores levaram à depressão ou ansiedade, e não o contrário. Neste estudo, a relação entre açúcar e doença mental não foi bem definida entre as mulheres.

Anika Knuppel, doutorando em epidemiologia na University College London e autora principal do artigo atual, adverte que esses estudos não podem provar que o açúcar adicionado causa doenças mentais. Estudos que seguem os dados de saúde auto-relatados ao longo do tempo são passíveis a falhas porque mesmo quando os participantes têm intenções honestas, eles têm poucas lembranças sobre o que eles comem.

No entanto, há teorias sobre como o excesso de açúcar pode afetar a saúde mental. James Gangwisch, um psicólogo da Universidade de Columbia que encontrou uma ligação entre o açúcar e a depressão em mulheres pós-menopáusicas, postulou que os alimentos com alto teor de açúcar que são fáceis de quebrar podem fazer com que nosso açúcar no sangue aumente imediatamente e depois caia. Este acidente provoca um estresse sobre o organismo, e ele responde liberando hormônios como cortisol e adrenalina, que, ao longo do tempo, podem levar à ansiedade ou depressão.

Além disso, a pesquisa em ratos mostrou que dietas ricas em gordura e açúcar podem levar o cérebro a produzir menos de uma proteína chamada BDNF, que tem sido associada a ansiedade e depressão em seres humanos, diz Knuppel.

Com tudo isso, conclui-se que não há provas de que o açúcar provoca doenças mentais, mas que há uma quantidade crescente de evidências que sugerem que comer muito açúcar adicionado traz consequências que vão muito além do tamanho da nossa cintura.

Vale a pena considerar a quantidade de açúcar adicionado em sua própria dieta além do que é encontrado naturalmente em alimentos como frutas, que não nos dão o mesmo pico de açúcar no sangue que alimentos doces fazem.

Você tem o costume de consumir muitos doces e alimentos com açúcares adicionados? Pretende limitar esse consumo agora? Comente abaixo!

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Revisão Geral pela Dra. Patrícia Leite - (no G+)




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