O segredo para idosos sentirem-se jovens e viverem mais

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atualizado em 16/06/2021

Muitos estudos sugerem que se sentir mais jovem pode realmente ajudar a viver mais tempo. Agora, novas pesquisas apontam para uma maneira de manter esse estado de espírito jovem, pelo menos para idosos: sentir-se no controle de sua vida.

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“Nos dias em que você se sente no controle das suas percepções e emoções, você tende a se sentir mais jovem”, diz Jennifer Bellingtier, pesquisadora de pós-doutorado em psicologia da Universidade Friedrich Schiller, na Alemanha

As descobertas da Dra. Jennifer Bellingtier foram compartilhadas na convenção anual da American Psychological Association (APA).

A pesquisa de Bellingtier envolveu a observação de 116 adultos com idades entre 60 e 90 anos, e 106 adultos com idades entre 18 e 36 anos, todos os dias durante nove dias. A cada dia, os participantes foram questionados com quantos anos eles sentiam naquele dia, bem como o quanto estavam no controle de suas vidas e de suas ações eles se sentiam.

Pesquisas anteriores mostraram que é comum experimentar flutuações na “idade subjetiva”, ou na idade que a pessoa sente ter. Isso se confirmou para as pessoas no estudo: ambos os grupos experimentaram mudanças em sua idade subjetiva no dia a dia. Mas no grupo mais antigo, essas flutuações foram correlacionadas com a sensação de controle, diz Bellingtier.

Nos dias em que se sentiam mais no controle de suas vidas, as pessoas mais idosas tendiam a se sentir mais jovens. Já no grupo de pessoas mais jovens, as mudanças pareciam estar ligadas a aspectos como níveis de saúde e estresse.

idosa ajeitando o chapéu
A sensação de controle sobre a própria vida é um fator que leva a pessoa a se sentir mais jovem

O fato de se sentir no controle pode ser ainda mais poderoso para a saúde como um todo, diz Bellingtier. Um senso de controle pode impulsionar a saúde mental e reduzir a idade subjetiva, motivando as pessoas a fazerem escolhas saudáveis.

“Quando você se sente mais no controle da sua vida, você se sente mais jovem, confiante, sente que pode realizar mais coisas, que suas ações são importantes”, diz Bellingtier. Isso poderia motivar uma pessoa a sair de casa e fazer exercícios ou fazer melhores escolhas nutricionais, diz ela.

Ambas as mudanças ambientais e internas poderiam melhorar o sentimento de controle de uma pessoa mais velha, diz Bellingtier. Mas como isso poderia se dar na prática?

Uma casa de repouso, por exemplo, poderia permitir que os idosos selecionassem suas próprias opções de comida e horários das refeições, em vez de exigir um cardápio fixo e determinar a hora de se alimentar.

Em um nível pessoal, até mesmo algo tão simples quanto pensar criticamente sobre todas as atividades diárias que uma pessoa exerce – que horas vai acordar, que roupa vai usar, que livros vai ler, o que vai comer – pode ajudá-la a se sentir fortalecida e mais capaz de realizar as coisas.

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Sentir-se mais jovem do que a sua idade real também tem sido associado a um menor risco de demência e melhor saúde mental, e estudos sugerem que a idade subjetiva pode ser tão importante para a sua saúde quanto a idade cronológica.

Mas sentir-se no controle pode não ser a única maneira de se sentir mais jovem. Outra pesquisa apresentada na conferência da APA descobriu que a atividade física – especificamente a caminhada – foi associada a uma idade subjetiva mais baixa entre adultos com idades entre 35 e 69 anos. A interação social também pode ajudar adultos mais velhos a se sentirem mais jovens.

Portanto procure combinar esses três fatores para que você se sinta mais jovem, confiante e com disposição: assuma o controle das suas atividades diárias, caminhe um pouco todos os dias, e mantenha o contato com os seus amigos.

Você se sente mais jovem do que a sua idade real? Acha que ter o controle total sobre suas atividades é mesmo importante? Comente abaixo!

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