Narcolepsia – O que é, sintomas e como tratar

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atualizado em 22/04/2021

Sonolência diurna excessiva? Pode ser narcolepsia! Saiba então o que é, quais são os sintomas e como tratar essa doença crônica.

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A narcolepsia é um dos vários tipos de distúrbios do sono que uma pessoa pode ter. Apesar de não ter cura, é possível tratar a doença com alguns ajustes no dia a dia e com o auxílio de remédios.

Entenda mais sobre os sintomas da narcolepsia e compreenda a causa do seu sono incontrolável.

Narcolepsia – O que é

Pessoas com narcolepsia podem sofrer de crises repentinas de sono e de sonolência excessiva. O fato é que a narcolepsia dificulta muito a rotina simplesmente porque você não consegue manter o olho aberto.

Existem dois tipos de narcolepsia. O primeiro é a narcolepsia tipo 1, em que a pessoa sofre de cataplexia – que é uma perda súbita de tônus muscular em que perde o controle dos músculos e fica sem se mexer. E o outro tipo é a narcolepsia tipo 2, em que a pessoa não tem a cataplexia.

De qualquer forma, é difícil se manter acordado e alerta com esse distúrbio do sono.

O que acontece é que no ciclo de sono normal, uma pessoa começa a perder o controle muscular aos poucos e inicia então um sono de ondas lentas que pode durar até 1 hora e meia. Só depois disso é que o corpo entra no sono REM, o famoso estado de sono profundo.

No entanto, uma pessoa com narcolepsia fica pouco tempo na etapa do sono leve e passa rapidamente para o sono REM. Por isso, o sono repentino e incontrolável.

Sintomas

mulher com sono excessivo

A saber, os sinais da narcolepsia são os seguintes:

  • Sentir sonolência diurna em excesso;
  • Pegar no sono subitamente;
  • Perder repentinamente a força muscular (cataplexia);
  • Ter episódios de paralisia do sono;
  • Sofrer alucinações;
  • Sentir que o sono noturno é quase sempre interrompido;
  • Ter insônia;
  • Apresentar apneia obstrutiva do sono;
  • Ter síndrome das pernas inquietas.

Infelizmente, a causa exata da narcolepsia ainda é desconhecida, mas já se sabe que ela tem relação com alterações no equilíbrio de neurotransmissores no cérebro relacionados com o sono REM.

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Além disso, pode haver um fator genético envolvido no desenvolvimento do distúrbio do sono.

Como tratar

Antes de mais nada, é importante fazer o diagnóstico correto. Para isso, você deve contar com a ajuda de um exame de polissonografia e da análise do seu histórico de sono feito por um especialista.

Certamente, o tratamento pode ser feito de várias maneiras dependendo do tipo de narcolepsia e dos sintomas apresentados.

Assim, há diversas opções de medicamentos que podem ser usados, como por exemplo:

1. Modafinil

Esse remédio da classe dos estimulantes do sistema nervoso central pode ajudar pessoas com narcolepsia a se manterem acordadas durante o dia.

No entanto, alguns efeitos adversos podem ocorrer, como dor de cabeça, náusea e ansiedade.

2. Fluoxetina

Alguns antidepressivos podem ser bons para a narcolepsia com cataplexia. É o caso de inibidores seletivos da recaptação da serotonina como a fluoxetina ou a sertralina, por exemplo.

Esses remédios ajudam a reduzir sintomas como a cataplexia, as alucinações e a paralisia do sono.

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Mas alguns efeitos colaterais existem e podem incluir: problemas digestivos, ganho de peso e insônia.

3. Antidepressivos tricíclicos

Essa classe de antidepressivos inclui remédios como a protriptilina e a imipramina, por exemplo. Eles também servem para ajudar nos sintomas da narcolepsia com cataplexia.

Dentre os efeitos colaterais relatados, estão a boca seca e a vertigem.

4. Oxibato de sódio

Trata-se de um remédio eficaz para a cataplexia. Aliás, ele ajuda a melhorar o sono noturno e também a sonolência durante o dia.

No entanto, alguns efeitos adversos que podem ocorrer são: náuseas, incontinência urinária durante o sono e piora do sonambulismo (se houver).

Ajustes no estilo de vida

Vale lembrar que é preciso considerar as individualidades de cada paciente na escolha do tratamento ideal. Além disso, às vezes é preciso combinar mais de um medicamento e incluir hábitos de vida mais saudáveis para controlar a narcolepsia.

Em geral, pessoas com narcolepsia melhoram ao seguir as seguintes dicas:

  1. Ter horários para dormir e acordar todos os dias – inclusive nos fins de semana;
  2. Tirar cochilos curtos durante o dia para repor as energias e diminuir a sonolência diurna;
  3. Evitar o uso de substâncias como a nicotina e o álcool;
  4. Praticar a higiene do sono;
  5. Praticar exercícios físicos regularmente ajuda a dormir melhor e a ficar mais alerta durante o dia.

O tratamento da narcolepsia é muito importante, pois além de melhorar o sono e a qualidade de vida, ele também previne acidentes causados pela sonolência repentina.

Assim, não deixe de procurar uma clínica especializada em sono para obter o seu diagnóstico e o tratamento adequado que você merece ter.

Vídeo

Se você está a maior parte do dia cansado e com sono, pode ser que alguns ajustes na sua rotina e nos seus hábitos melhorem a sua disposição. Veja no vídeo abaixo a nossa nutricionista dando dicas para ter mais disposição e energia no seu dia:

Fontes e Referências Adicionais

Você tem muita fadiga e sente sono excessivo durante o dia? Acredita que já sentiu outros sintomas de narcolepsia? Comente abaixo!

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