Saw Palmetto Funciona? Para Que Serve, Benefícios, Efeitos Colaterais e Dosagem

Especialista:
atualizado em 26/07/2017

A planta saw palmetto começou a ser usada na medicina pelos americanos nativos do sudeste dos Estados Unidos. Antigamente, nativos indígenas pertencentes à tribo Seminole, na Flórida, tradicionalmente comiam seus frutos para alimentação e para tratar problemas urinários e reprodutivos associados com a glândula da próstata alargada. Eles também usavam o fruto para tratar a tosse, indigestão, problemas de sono e problemas de infertilidade.

No início de 1900, os homens começaram a usar seus frutos para tratar problemas do trato urinário, e até mesmo para aumentar a produção de esperma e aumentar a libido. Hoje, o principal uso de saw palmetto no mundo todo é para o tratamento da hiperplasia benigna da próstata (HBP), um aumento não-cancerígeno da próstata.

Em 2011, mais de 18 milhões de dólares em saw palmetto foi vendido somente nos Estados Unidos, chegando em terceiro lugar entre os suplementos dietéticos à base de plantas mais vendidos.

Vamos conferir o que é e como a saw palmetto funciona para os objetivos que as pessoas buscam, seja para a próstata ou para evitar a queda de cabelos.

A planta: O que é?

Saw palmetto é um pequeno tipo de palmeira nativa da América do Norte. Tem folhas verdes, pontiagudas, mas também apresenta ramos com frutos pequenos. Trata-se de uma palmeira que cresce como uma árvore ou um arbusto.

Ela pode atingir alturas de até 3 metros em climas quentes com aglomerados de folhas que podem chegar a 2 metros ou mais. Possui um padrão de crescimento horizontal. A planta tem flores brancas, que produzem frutos amarelos. Os frutos ficam acastanhadas quando maduros e são secos para uso medicinal.

Para que serve

A saw palmetto é mais conhecida por seu uso cientificamente provado na diminuição dos sintomas de próstata alargada ou Hiperplasia Benigna da Próstata (HBP) e infecções na próstata como prostatite.

Algumas pessoas usam-na para resfriados e tosse, dor de garganta, asma, bronquite crônica, síndrome da dor pélvica crônica e enxaqueca. Porém, esses usos não são comprovados cientificamente.

Também é usada para aumentar o fluxo de urina (como um diurético), para promover o relaxamento (como um sedativo), e para aumentar a pulsão sexual (como um afrodisíaco).

O suplemento é mais usado atualmente, principalmente nos Estados Unidos e na Europa, para tratar sintomas urinários mais comumente associados com a HBP.

O saw palmetto é um suplemento de nível 2 para prostatite, o que significa que há estudos clínicos significativos e pesquisas por trás de seu uso. Estudos mostram que saw palmetto funciona melhor para a prostatite quando combinado com outros suplementos para a próstata, como extrato de raiz de urtiga, quercetina e curcumina.

Ele ajuda com a dor e inflamação associada com a prostatite e até tem se mostrado mais eficaz do que drogas farmacêuticas para o tratamento da dor, proporcionando leve a moderada melhoria nos sintomas urinários associados com prostatite e HBP, além de reduzir a micção noturna.

Além da prostatite e HBP, a saw palmetto também é usada para tratar:

  • Baixa contagem de espermatozóides;
  • Baixo desejo sexual;
  • Perda de cabelo;
  • Bronquite;
  • Diabetes;
  • Inflamação.

Uso

A Food and Drug Administration (FDA), órgão que regula os alimentos e medicamentos nos EUA, recomenda o saw palmetto como um tratamento fitoterápico alternativo para HBP. De acordo com a Mayo Clinic, uma ONG americana da área de serviços médicos e de pesquisas médico-hospitalares, mais de 2 milhões de americanos usam saw palmetto para tratar a BHP.

Composição 

Os ingredientes ativos do saw palmetto incluem ácidos graxos, esterois vegetais e flavonoides. Os frutos também contêm polissacarídeos de alto peso molecular (açúcares), que podem reduzir a inflamação e/ou fortalecer o sistema imunológico, adicionando o reforço do sistema imunológico à lista de benefícios do saw palmetto.

Benefícios

Até agora, os benefícios do saw palmetto estão associados com o câncer benigno de próstata ou HBP, o controle da queda de cabelo, infecções na bexiga, além de atuar contra a diminuição do desejo sexual. Saw palmetto funciona tão bem como alguns medicamentos prescritos, mas leva cerca de um ou dois meses de tratamento antes de começar a melhorar os sintomas.

– Atua contra HBP

A glândula da próstata pode se tornar inflamada ou ampliada conforme os homens envelhecem. A próstata, em seguida, comprime a uretra, levando a dificuldades com a micção que resulta em infecções da bexiga, podendo acarretar em casos de pedras nos rins e/ou vesícula.

A HBP pode ser causada por uma variedade de circunstâncias, incluindo alterações hormonais (como excesso de estrogênio), deterioração dos vasos sanguíneos e deficiência de zinco. A Associação de Urologia Americana (American Urological Association) relata que, com 60 anos, mais de 50% dos homens terão HBP e, aos 85 anos, 90% dos homens terão essa condição.

O saw palmetto é capaz de reduzir os sintomas da hipertrofia da próstata, que incluem:

  • Problemas com a micção;
  • Fluxo fraco e/ou doloroso de urina;
  • Micção frequente, especialmente durante a noite;
  • Sensação de bexiga cheia mesmo após a micção;
  • Incapacidade de urinar.

Em alguns casos, os homens correm o risco de desenvolver infecções do trato urinário e em casos mais graves podem precisar de cirurgia caso haja um bloqueio do fluxo de urina.

O saw palmetto age no alívio desses sintomas diminuindo a necessidade de urinar durante a noite. Isso ocorre porque o saw palmetto aumenta o fluxo de urina e isso torna mais fácil esvaziar a bexiga completamente. Desse modo, o indivíduo não sentirá a necessidade de ir ao banheiro com tanta frequência.

Pesquisas mostram que o saw palmetto inibe a testosterona de se ligar e estimular as células da próstata, o que reduz a multiplicação das células prostáticas, que é justamente o que aumenta a próstata. Isso é possível porque o beta-sitosterol presente no saw palmetto funciona para diminuir o nível de dihidrotestosterona (DHT), um hormônio masculino derivado da testosterona, que está ligado à HBP.

Outros tratamentos para a HBP como bloqueadores alfa e inibidores da 5-alfa-redutase, por exemplo, causam disfunções sexuais. Já o saw palmetto é um suplemento natural que não tem efeitos colaterais significativos.

O pesquisador Gerald Andriole diz que não há uma desvantagem em tomar saw palmetto, mas que o mesmo não substitui o medicamento. Certos medicamentos prescritos por um médico podem ajudar a tratar os sintomas de uma próstata aumentada.

Essas drogas ajudam a relaxar o tecido muscular da próstata para aumentar o fluxo de urina ou a encolher o alargamento da próstata e podem até impedir o seu crescimento. Porém, todo medicamento tem seus efeitos colaterais e é preciso atentar para isso ao consultar um médico.

Alguns homens, mesmo com o tratamento adequado, precisam de cirurgia para aliviar os sintomas associados a uma próstata alargada. Andriole diz que a cirurgia ajuda a reduzir as chances de desenvolver uma infecção do trato urinário e previne a retenção urinária observada em alguns casos.

De acordo com o estudo, tomar apenas saw palmetto não basta. O estudo incluiu mais de 300 homens com 45 anos ou mais que tinham sintomas moderados de um alargamento da próstata. Homens que participaram do estudo foram divididos em dois grupos.

O grupo 1 tomou doses crescentes de saw palmetto (320 mg a 960 mg) ao longo do estudo e o grupo 2 tomou um placebo. O estudo durou 72 semanas e foi observada uma ligeira melhora em ambos os grupos, o que permite concluir que o placebo foi tão eficaz quanto o uso do saw palmetto no alívio dos sintomas. Além disso, segundo Andriole, o aumento da dose de saw palmetto não fez nenhuma diferença quanto ao alívio dos sintomas dos problemas de micção.

Mas antes de afirmar que o saw palmetto é ineficaz para o propósito, é preciso levar em conta que o estudo usou o suplemento de um único fabricante e não é possível considerar essa conclusão para os demais tipos de suplementos disponíveis no mercado.

Uma segunda opinião sobre o estudo vem da urologista Elizabeth Kavaler, do Hospital Lenox Hill, em Nova York. Ela diz que não há nenhuma desvantagem do uso de saw palmetto. Mesmo que não traga o alívio dos sintomas, ele não fará mal.

De acordo com Duffy MacKay, Vice-Presidente de Assuntos Científicos e Regulatórios do Conselho de Nutrição Responsável (Council for Responsible Nutrition) nos EUA, órgão que representa a indústria de suplementos dietéticos, o saw palmetto e outros suplementos extraídos de plantas não produzem um efeito imediato e muito significativo.

Ele lembra que as pessoas precisam combinar atividades como prática de exercícios, perda de peso e algumas terapias direcionadas à inflamação no caso de homens com HPB. Ele ainda afirma que, se os sintomas não forem aliviados com o saw palmetto, é necessário recorrer a uma medicação mais forte que terá um efeito imediato, mas que apresenta seus riscos.

– Reduz o risco de câncer de próstata

Uma revisão sistemática de 11 estudos com suplementos de saw palmetto mostrou que o saw palmetto funciona como um inibidor da 5-alfa redutase, o que significa que ele retarda a conversão de testosterona para DHT, bloqueando a enzima e impedindo a sua formação. De acordo com a pesquisa, a DHT é a responsável pelo alargamento da próstata, que pode ser uma das causas do câncer de próstata.

O mecanismo de como isso ocorre ainda não foi explicado, mas estudos com 2 prescrições de inibidor de 5-alfa redutase, Finasterida (Proscar) e Dutasteride (Avodart), mostraram que homens que tomam qualquer um dos medicamentos são menos propensos a desenvolver câncer de próstata após vários anos do que homens que receberam um placebo.

O problema em consumir estas drogas reside nos efeitos colaterais desses medicamentos, que incluem desejo sexual reduzido e impotência. O saw palmetto, por outro lado, também pode inibir DHT e ajudar com problemas urinários de BPH, além de regular os níveis de testosterona, ajudar com a libido e funcionar como um remédio natural para a impotência.

Estudos também descobriram que saw palmetto funciona inibindo o crescimento de células de câncer de próstata e pode destruir células perigosas. Um estudo realizado no Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular em Pequim encontrou que saw palmetto induz o bloqueio de crescimento de câncer de próstata e do hormônio DHT.

 – Cirurgia da próstata

A cirurgia de próstata (conhecida como ressecção transuretral da próstata ou TURP) pode exigir um longo período de recuperação, mas uma pesquisa mostra que tomar 320 miligramas de saw palmetto diariamente durante dois meses antes da cirurgia da próstata pode reduzir o tempo gasto em cirurgia.

Ele também ajuda com a perda de sangue, o desenvolvimento de problemas durante a cirurgia e o tempo total gasto no hospital. Pesquisas preliminares sugerem que o saw palmetto pode melhorar a eficácia da cirurgia, assim como reduzir o sangramento e a duração do uso do catéter. Isso tem um efeito positivo sobre o tempo de recuperação pós-cirurgia.

– Reduz a perda de cabelo

A perda de cabelo em homens e mulheres é chamada de alopecia androgenética, e é comum conforme envelhecemos. Ela é causada quando o hormônio testosterona é convertido na DHT. Esta alteração da testosterona faz com que os folículos capilares encolham. Como o folículo capilar é o local onde os cabelos são produzidos e crescem, o seu encolhimento resulta em uma vida mais curta e diminuição da produção de fios de cabelo.

Como os homens têm mais testosterona do que as mulheres, a calvície é mais comum nos homens. A perda de cabelo é algo muito comum e as pessoas recorrem a muitos remédios à base de plantas para tentar reverter ou bloquear esse processo.

O saw palmetto é um dos remédios mais populares que as pessoas usam para tentar diminuir a perda de cabelo, pois não apresentam os efeitos colaterais de outros medicamentos indicados para esse fim.

Um estudo conduzido na Rede de Pesquisa e Desenvolvimento Clínico no Colorado testou 34 homens e 28 mulheres, com idades entre 18-48 anos, que aplicaram topicamente extrato de saw palmetto em loção e shampoo por 3 meses. Os resultados mostraram que 35% dos participantes do estudo apresentaram um aumento na densidade do cabelo.

– Retém níveis de testosterona

Como o saw palmetto inibe a conversão de testosterona em DHT, o corpo mantém níveis normais de testosterona. Isso ajuda com diversos aspectos como: perda de peso, gerenciamento de força, resposta à dor, perda de cabelo e desejo sexual. Para se ter ideia, um homem com níveis baixos de testosterona, além da diminuição da libido podem sentir fadiga crônica e mal estar. 

– Suporta o sistema urológico

Saw palmetto suporta o sistema urológico em homens que têm HBP. Isso ocorre devido a uma interação com os receptores no trato urinário inferior que pode levar a disfunção urinária e bexiga hiperativa.

Saw palmetto funciona também para tratar enfraquecimento órgãos urinários em pessoas idosas ou mulheres após a menopausa porque fortalece os órgãos urinários e tem sido recomendado como um remédio natural para cálculos renais. O Journal of American Medical Association publicou uma revisão em 1998 afirmando que o saw palmetto funciona na melhoria dos sintomas urológicos e fluxo de urina.

Para a revisão, 18 ensaios aleatórios com quase 3.000 participantes do sexo masculino foram feitos e analisados e os resultados mostraram que 28% dos homens que usaram saw palmetto sentiram menos do trato urinário, 24% mostraram melhora no fluxo de urina de pico e 43% apresentaram melhora no fluxo de urina global.

Outro estudo feito na Escola de Medicina Pritzker, da Universidade de Chicago, envolveu 85 homens que receberam aleatoriamente saw palmetto ou um placebo por 6 meses. Os resultados indicaram que a utilização de saw palmetto leva a uma melhoria significativa nos sintomas urinários em homens com sintomas de trato urinário inferior em comparação com o placebo.

– Melhora a libido

Baixos níveis de testosterona estão associados com baixa libido em homens e mulheres. Saw palmetto funciona para aumentar a libido, aumentando os níveis de testosterona do corpo. Nos homens, a produção de esperma é guiada pela testosterona. Pouca testosterona resulta em baixa contagem de esperma.

Da mesma forma, a testosterona desempenha um papel na produção de óvulos por mulheres, com muito pouco testosterona reduzindo a produção de óvulos. Desta forma, o saw palmetto pode aumentar a fertilidade masculina e feminina ao aumentar o nível de testosterona do corpo.

Onde e como comprar?

Saw palmetto pode ser comprado como frutos secos, cápsulas em pó, comprimidos e extratos líquidos. Geralmente é encontrado na seção de vitaminas e a etiqueta do produto deve indicar que os conteúdos são padronizados e conter de 85 a 95% de ácidos graxos e esterois em sua composição.

Posologia: Como tomar?

Os comprimidos e as cápsulas são os mais fáceis de encontrar e são as únicas formas que foram totalmente examinadas por pesquisadores. Já o chá feito dos frutos secos de saw palmetto é provavelmente ineficaz porque os compostos inativos (ácidos graxos) não são solúveis em água.

Antes de tomar qualquer novo suplemento, é importante consultar o seu médico sobre quantidades de dosagem segura. Com base em estudos científicos, especialistas recomendam 160 miligramas, até duas vezes ao dia, para o tratamento de uma próstata aumentada.

Efeitos colaterais e interações com outros medicamentos e ervas

Ervas como o saw palmetto podem desencadear efeitos colaterais e interagir com outras ervas, suplementos ou medicamentos. Por estas razões, você deve tomar ervas com cuidado e sempre consultar um profissional da saúde sobre possíveis interações.

Os efeitos colaterais são muito raros, embora tenham sido relatados alguns casos de cefaléia, náusea, diarréia e tontura. 

  • Alterações hormonais: Saw palmetto pode ter efeitos semelhantes a alguns hormônios e não deve ser usado por mulheres grávidas, que estejam amamentando ou que tiveram ou apresentam problemas hormonais.
  • Interferência na absorção de ferro: Saw palmetto pode interferir na absorção de ferro. Assim, pessoas com pré-disposição à anemia devem ficar atentas com o uso.
  • Interferência com medicamentos contra HBP: Como o saw palmetto pode trabalhar de forma semelhante ao finasteride (Proscar), não é recomendado usar esta erva em combinação com finasteride ou outros medicamentos utilizados para tratar a HPB, a menos que indicado pelo seu médico.
  • Interações com antiplaquetários e anticoagulantes: O saw palmetto pode afetar a capacidade do sangue de coagular retardando a coagulação do sangue e pode interferir com drogas que diluem o sangue, incluindo: Varfarina (Coumadin), Clopidogrel (Plavix) , Aspirina, Clopidogrel (Plavix), Diclofenaco (Voltaren), Ibuprofeno, Naproxeno e Heparina.
  • Anulação do efeito de contraceptivos: A maioria das pílulas anticoncepcionais contêm o hormônio estrogênio, e o saw palmetto, ao aumentar a quantidade de testosterona no organismo, pode reduzir os efeitos do estrogênio no corpo, aumentando o risco de uma gravidez não planejada.
  • Interferência na pressão arterial: O saw palmetto pode afetar a pressão arterial pois o ingrediente ativo beta-sitosterol dilata os vasos sanguíneos, podendo reduzir a pressão arterial. Assim, pessoas que já tomam remédios para controlar a hipertensão devem ficar atentas ao uso da erva. 

Armazenamento adequado

Guarde o suplemento à temperatura ambiente longe do calor, da umidade e da luz, a menos que indicado de outra forma na etiqueta da embalagem. Não armazene no banheiro. Assim como qualquer produto que tenha propriedades medicinais, é recomendado guardar o saw palmetto fora do alcance das crianças e longe de animais de estimação.

Antes de usar saw palmetto, tenha sempre em mente que algumas condições médicas podem interagir com ele. Informe o seu médico ou farmacêutico especialmente: Se está grávida, planeja engravidar ou está amamentando; Se estiver tomando qualquer medicamento com ou sem prescrição, ou qualquer preparação à base de plantas ou suplemento dietético; Se tem alergia a medicamentos, alimentos ou outras substâncias.

Fontes e Referências Adicionais:

Você conhece alguém que tenha tomado e afirme que a suplementação de saw palmetto funciona? Tem curiosidade de experimentar para conferir os benefícios? Comente abaixo!

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Sobre Julio Bittar e Dra. Patricia Leite

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51 comentários em “Saw Palmetto Funciona? Para Que Serve, Benefícios, Efeitos Colaterais e Dosagem”

  1. Tenho 68 anos e fui diagnosticado com HPB à um ano, com a próstata pesando aprox. 74 gramas, e o médico me receitou DUTAM, confiei no urologista e comprei o tratamento completo, e iniciei o tratamento conforme indicado.

    Quando por curiosidade fui ler a bula eu entrei em pânico, tamanho o potencial de risco com os efeitos colaterais desse DUTAM, até câncer ele pode desenvolver no paciente saudável!

    Estou interrompendo o tratamento por conta própria, porque me apareceu dores embaixo do braço, e estou me sentindo muito mal, e desesperado, parece que somos apenas um nada para esses médicos da vida, como alguém pode receitar um medicamento tão danoso? agora vou começar à tomar o SAW PALMETTO de 160 mg duas vezes ao dia após as refeições porque o principio ativo dele é solúvel em lipidios (gorduras).

    Junto com ele vou tomar o açafrão que é um ótimo antiinflamatório também solúvel em gorduras.

    É muito triste se sentir largado, sem acompanhamento médico, justo nas horas em que mais precisamos!

    Boa sorte à todos.
    E um excelente 2020

  2. Estou tomando o Saw Palmetto ha apenas 4 dias, ainda não posso informar
    sobre a eficiência, porem á ouvi falar muito bem desse produto.
    Tomo junto com o Combodart e remédio pra pressão, não vi nenhum
    problema nisso até agora

  3. bom dia a todos. as vezes começamos a pesquisar sobre um determinado remedio ou tratamento, não sei se ficamos mais em duvidas do que ter realmente uma solução. tenho como exemplo o meu caso e o do meu irmão. Meu irmão tem 62 anos e esta com problema na próstata a uns 4 anos já. Normalmente quando temos o problema de próstata , temos os sintomas de dificuldade de urinar, urinar pouco e várias vezes ao dia e as piores, que são as noturnas, ter que ficar levantando a noite para urinar. No caso do meu irmão ele não tinha esses sintomas, aliás não tinha sintoma nenhum, até que descobriu o aumento da próstata, no caso dele o aumento da prostata foi um aumento em que não comprimia a bexiga, acho que aumentou para outro lado, bom, ele começou o tratamento esses remedios para prostata combodart, não teve os sintomas que descrevem aqui e tambem não teve melhora nenhuma, sendo que quando começou o tratamento a prostata estava com 190 gramas e hoje esta com 290 gramas, imagina que essa mesma prostata deveria ter um peso normal de umas 20 gramas. Junto com o remedio ele tentou varios chás, até mandaram pra ele do maranhão o que diziam ser o melhor remedio para a prostata..etc.etc. e nada deu resultado, ou seja vai ter que operar a prostata mesmo. E eu hoje com o resultado da minha ultrassom , minha prostata esta com 170 gramas, bem grande por sinal pois tenho 58 anos, com dificuldades de urinar, ardencia na urina, etc. Bom o medico me receitou o combodart e eu mandei fazer na manipulçao o saw palmetto, vou pegar hoje e começar a tomar. Então pra uns da reações, para outros nao funciona nenhum deles, e no fim fico em duvida se esse tempo que vou levar tomando o saw palmetto , que pode nao fazer efeito, deixo de tomar o combadart que poderia funcionar.E isso, somos pessoas diferentes, organismos diferentes e os resultados diferentes tambem para cada pessoa. Mas e muito bom podermos compartilhar nossas expericencias . Vou começar com o saw palmetto que mandei fazer e vamos ver o que da. Abraços a todos..e continuemos compartilhando nossas histórias. vou postando o que for tendo de resultado.

    • Olha amigo, fui tambem ao exames de rotina onde o uro disse que a minha prostata estava muito grande, então fui aos exames ultra son exames de sangue etc.. entao li sobre duas situações: o consumo da semente da abobora e o saw palmetto. Tomei 25 dias e o resultado foi excelente ao fazer o ultra sob minha prostata estava com 24 gramas. Estou muito contente.

  4. Gostaria de tomar o saw palmetto para ejaulçao precoce , tenho tido isso recentemente , tenho 28 anos e me sinto mal por isso.

  5. Eu tomo 2 capsulas ao dia de 500mg +10mg de locopeno. 1 capsula apos o cafe da menha e outra apos o jantar. Sera que esta correto essa dosagem, tenho 75 anos.

  6. Olá boa tarde, eu tenho 25 anos e pretendo comprar o saw palmetto, por que já apresento queda de cabelo, na verdade só seria pra queda mesmo, é recomendável tomar ?

  7. Comprei nos EUA Saw Palmetto. A dosagem e de 600 mg. Exagero não?
    Aguem toma dosagem tão alta que possa me dizer se foi positivo ou negativo?

    • Arthur. Tomo Saw Palmetto há algum tempo na base de 900ml diariamente, contudo encontrei no Reino Unido uma outra composição. Um recipiente de 200 cápsulas de 450ml cada uma e prescrição de 4 por dia, isto é, 1.800ml, com zinco. O efeito foi muito melhor. Nem parece que tenho hiperplasia benigna. Efeito colateral nenhum. Consultando o farmacêutico que manipula as 900ml, ele me disse que a dose diária máxima é de 1.200ml e não saberia dizer quanto de Saw Palmetto existe nessa nova composição que encontrei, vendida na Holland & Barret.