Niacina: o que é, para que serve, benefícios e fontes

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atualizado em 12/07/2021

A niacina, ou ácido nicotínico, foi a terceira vitamina do complexo B a ser descoberta (daí o nome B3). Por ser uma vitamina solúvel em água, o seu corpo não é capaz de armazená-la. Em vez disso, você deve obtê-la regularmente a partir de alimentos em sua dieta.

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Essa vitamina ajuda a manter sua pele, cabelo e olhos saudáveis, e também dá suporte aos sistemas nervoso e digestivo. Além disso, ela tem um papel essencial na conversão de carboidratos dos alimentos em energia, e influencia o modo como seu corpo processa o colesterol.

Portanto descubra o que é a niacina, para que serve, quais seus benefícios, além de quais são os alimentos ricos nesse nutriente.

O que é niacina e para que serve?

niacina vitamina b3

A niacina é uma das 8 vitaminas do complexo B. É também conhecida como vitamina B3 ou ácido nicotínico, e possui duas outras formas, niacinamida (nicotinamida) e inositol hexanicotinato, que têm efeitos diferentes de niacina.

Todas as vitaminas B ajudam o corpo a converter alimentos (carboidratos) em combustível (glicose), que o corpo usa para produzir energia. Elas também ajudam na mobilização de gorduras e proteínas para produção de energia para uso do corpo.

Vitaminas do complexo B são essenciais para a saúde do fígado, olhos, uma pele e cabelos bonitos, e a função do sistema nervoso. Além disso, auxiliam a produção de hormônios sexuais e aqueles relacionados ao estresse, ajudam a melhorar a circulação e parecem ter efeitos anti-inflamatórios.

Todas as vitaminas B são solúveis em água, o que significa que o seu corpo não pode armazená-las. Porém você pode atender a todas as necessidades do seu corpo para a vitamina B3 através da dieta.

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Benefícios da niacina

Veremos a seguir as propriedades da niacina para saúde e boa forma e você entenderá em detalhes para que serve, explorando cada um dos principais benefícios da niacina.

1. Colesterol

Vários estudos têm mostrado que a niacina pode aumentar os níveis do bom colesterol (HDL) e diminuir os níveis de triglicerídeos tão bem, ou melhor, do que alguns medicamentos de prescrição. Ela também reduz moderadamente o mau colesterol (LDL), e é muitas vezes prescrita em combinação com estatinas para controle de colesterol.

No entanto, a niacina só é eficaz como um tratamento de colesterol em doses bastante elevadas. Estas doses podem representar riscos, tais como danos ao fígado, problemas gastrointestinais ou intolerância à glicose.

Portanto, é necessário o acompanhamento médico, para que sejam prescritas doses corretas do medicamento ou suspensão deste em casos de efeitos colaterais severos.

2. Aterosclerose e doenças cardíacas

A niacina tem outros benefícios. Há boas evidências de que ela pode ajudar a reduzir a aterosclerose, ou endurecimento das artérias, em algumas pessoas. Para as pessoas que já tiveram um infarto, essa vitamina parece reduzir o risco de uma reincidência.

3. Diabetes

No diabetes do tipo 1, o sistema imune do corpo erroneamente ataca as células do pâncreas, que produz insulina, eventualmente, destruindo-as. Estudos indicam que a niacinamida pode ajudar a proteger essas células por um tempo.

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Os pesquisadores também analisaram que, em altas doses, pode reduzir o risco de diabetes tipo 1 em crianças em situação de risco para a doença. Um estudo comprovou esse efeito, porém mais pesquisas são necessárias.

pessoa medindo a taxa de glicose

O efeito da vitamina B3, sobre a diabetes de tipo 2 é mais complicado. Pessoas com diabetes tipo 2 têm frequentemente níveis elevados de gorduras e colesterol no sangue. A Niacina muitas vezes pode reduzir esses níveis em conjunto com outros medicamentos.

No entanto, a niacina pode também elevar os níveis de açúcar no sangue, o que é particularmente perigoso para alguém com diabetes. Por essa razão, se você tem diabetes, você deve tomar niacina somente sob a indicação de seu médico, e a glicemia deve ser cuidadosamente monitorada.

4. Artrite

Um estudo preliminar sugeriu que a niacinamida pode melhorar os sintomas da artrite, incluindo o aumento da mobilidade articular e reduzindo a quantidade de drogas anti-inflamatórias não-esteroides (AINEs) necessários.

5. Esquizofrenia

Como distúrbios neurológicos associados com pelagra (grave deficiência de niacina) se assemelham à esquizofrenia aguda, a terapia à base de niacina para a condição foi investigada durante os 1950s-70s.

O uso concomitante de nutrientes como a niacina para corrigir deficiências associadas com sintomas neurológicos é chamado psiquiatria ortomolecular.

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Tal abordagem não foi incluída na prática psiquiátrica. No entanto, os recentes avanços científicos e novas hipóteses sobre o benefício de suplementação nutricional no tratamento de transtornos psiquiátricos têm sugerido a reavaliação da medicina ortomolecular pela comunidade médica.

6. Outros Benefícios

  • Doença de Alzheimer: Estudos populacionais mostram que as pessoas que possuem níveis mais elevados de niacina em sua dieta têm um menor risco de adquirir doença de Alzheimer.
  • Catarata: Um estudo populacional grande mostrou que pessoas com uma dieta rica em vitamina B3 tiveram um menor risco de desenvolver cataratas.
  • Condições da pele: Os pesquisadores estão estudando formas tópicas de niacina como tratamentos para a rosácea, envelhecimento, e até mesmo prevenção de câncer de pele, embora seja muito cedo para saber se é eficaz.

Valores diários recomendados e deficiência em niacina

dieta saudável

Os valores diários para a niacina baseiam-se na prevenção da pelagra, que é uma doença rara causada pela deficiência de vitamina B3.

Veja a seguir a tabela com os valores diários recomendados para o consumo deste nutriente:

IdadeQuantidade de Niacina
0 a 6 meses2 mg
7 a 12 meses4 mg
1 a 3 anos6 mg
4 a 8 anos8 mg
9 a 13 anos12 mg
Homens a partir de 14 anos16 mg
Mulheres a partir de 14 anos18 mg
Mulheres grávidas18 mg
Mulheres que amamentam17 mg

Os sintomas de deficiência leve de B-3 incluem indigestão, fadiga, aftas, vômitos, problemas na circulação e depressão.

A deficiência grave pode causar uma condição conhecida como pelagra. A pelagra é caracterizada por rachaduras e pele escamosa, demência e diarreia. É geralmente tratada com uma dieta nutricional equilibrada e suplementos de niacina. A deficiência de niacina também causa queimação na boca, inchaço e vermelhidão da língua.

Alimentos ricos em niacina

Boas fontes de niacina incluem levedura, carne, aves, peixes (por exemplo, atum, salmão), cereais (especialmente cereais fortificados), legumes e sementes. Leite, vegetais de folhas verdes, café e chá também fornecem alguma quantidade desta vitamina.

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Alguns alimentos com quantidades substanciais de vitamina B3 estão listados abaixo. O cálculo é apresentado por porção de 100 g do alimento.

AlimentoQuantidade por 100 g
Anchovas20,00 mg
Fígado (galinha / boi)17,29 mg
Amendoim13,44 mg
Peito de frango13,41 mg
Atum13,27 mg
Salmão10,06 mg
Perú7,41 mg
Carne de porco7,41 mg
Carne moída7,29 mg
Cogumelos3,57 mg
Trigo integral3,48 mg
Ervilhas2,07 mg
Abacate1,73 mg
Arroz integral1,54 mg
Batatas (inglesa e doce)1,40 mg
Fonte: NutritionData

Suplementos de niacina

Suplementos de niacina estão disponíveis como nicotinamida ou ácido nicotínico. A nicotinamida é a forma de niacina tipicamente utilizada em suplementos nutricionais e em fortificação de alimentos. A niacina é prescrita como um agente redutor do colesterol.

A vitamina está disponível como comprimido ou cápsula. Os médicos recomendam exames periódicos da função hepática ao usar doses elevadas de vitamina B3 (acima de 100 mg por dia).

Além disso, tenha em mente que todas as vitaminas do complexo B, na verdade, trabalham em conjunto, o que significa que você pode esperar melhores resultados se tomar niacina ou niacinamida, juntamente com um bom multivitamínico que contém um amplo equilíbrio de vitaminas do complexo B.

suplemento de niacina

Quais são os possíveis efeitos colaterais de tomar niacina?

A niacina pode causar vermelhidão e calor desconfortável no rosto e pescoço, especialmente quando você começar a utilizá-la. Seu médico provavelmente irá sugerir o aumento da dose lentamente para reduzir este problema e também pode oferecer uma formulação prescrita de liberação controlada para diminuir efeitos colaterais. Essa vitamina pode causar distúrbios gástricos e diarreia. No entanto, todos estes efeitos colaterais tendem a desaparecer com o tempo.

Riscos do consumo de niacina

A niacina tem riscos. Ela pode causar problemas de fígado, úlceras de estômago, alterações em níveis de glicose, lesão muscular, diminuição da pressão arterial, alterações do ritmo cardíaco, entre outros.

Pessoas com qualquer problema de saúde, incluindo doença renal ou hepática, diabetes, pressão alta ou problemas cardiovasculares precisam consultar um médico antes de usar suplementos dessa vitamina.

Interações medicamentosas

Se você tomar quaisquer medicamentos ou suplementos regularmente, converse com seu médico antes de começar a usar a niacina. Ela pode interagir com medicamentos para diabetes, anticonvulsivantes, anti-hipertensivos, hormônios da tireoide, e antibióticos, bem como suplementos, como ginkgo biloba e alguns antioxidantes.

O álcool associado à niacina pode aumentar o risco de problemas no fígado. Embora essa vitamina seja frequentemente utilizada juntamente com estatinas para combater o colesterol elevado, esta combinação pode aumentar o risco de efeitos colaterais. Na dúvida procure um médico.

Fontes e referências adicionais
  1. Boden, William E., et al. “Niacin in patients with low HDL cholesterol levels receiving intensive statin therapy.” The New England journal of medicine 365.24 (2011): 2255-2267.
  2. Vaijinath S. Kamanna, Moti L. Kashyap, Mechanism of Action of Niacin, The American Journal of Cardiology, Volume 101, Issue 8, Supplement, 17 April 2008, Pages S20-S26, ISSN 0002-9149.
  3. John R. Guyton, Harold E. Bays, Safety Considerations with Niacin Therapy, The American Journal of Cardiology, Volume 99, Issue 6, Supplement 1, 19 March 2007, Pages S22-S31, ISSN 0002-9149.
  4. Guyton, John R. “Niacin in cardiovascular prevention: mechanisms, efficacy, and safety.” Current opinion in lipidology 18.4 (2007): 415-420
  5. Ronald B. Goldberg, Terry A. Jacobson, Effects of Niacin on Glucose Control in Patients With Dyslipidemia, Mayo Clinic Proceedings, Volume 83, Issue 4, April 2008, Pages 470-478, ISSN 0025-6196.

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Sobre Marcela Gottschald

Marcela Gottschald é Farmacêutica Clinica - CRF-BA 8022. Graduada em farmácia pela Universidade Federal da Bahia (UFBA) em 2013. Residência em Saúde mental pela Universidade do Estado da Bahia (UNEB). Experiência em pediatria e nefrologia, com ênfase em unidade de terapia intensiva. Ela faz parte da equipe de redatores do MundoBoaForma.

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14 comentários em “Niacina: o que é, para que serve, benefícios e fontes”

  1. Em relação a Lipoproteína A Lp(a), qual seria a medição indicada bem quais os alimentos que podem ajudar a baixar os níveis
    da Lipoproteína A Lp(a) no sangue?

    Responder
  2. Para quem não dorme, tomem chá de mulungu. Ferva uma mão cheia da erva. Depois se precisar vão reduzindo a quantidade até 4grs.

    luizfmp87@hotmail.com Esse profissional vai ajudar vcs.

    Responder
  3. Manda manipular 30 mg de ZINCO + 450 mg de magnésio treonato + 50 mg de piridoxina (B6) Tomar 1 cápsula 1 hora antes de dormir.

    Responder
  4. amgao eu recomendo que voce tome complexo de vitamina B que voce vai melhorar muito o complexo B E COMPOSTO da vitamina B1 tiamina B2 riboflvina B3 niacina ou nicotinamida B5 acido pantotenico B6 piridoxina B7 biotina B9 acido folico e B12 ciacolobalamina pesquise em algum site sobre estas vitaminas voce vai ver o beneficio que elas tem . esseas vitaminas voce encontra na internat . boa saude !!!

    Responder
  5. Bom dia.

    Há 8 anos tenho depressão, síndrome do pânico e uma insônia absurda. Assisti alguns vídeos sobre a suplementaçao por um médico ortomolecular. Só que aí eu fiz uma fórmula na farmácia com outras substâncias mais a nicotinamida.

    Gostaria muito de passar numa consulta com um psiquiatra ou neurologista ortomolecular mas ainda não atendem por convênio, o meu é Sulamerica.

    Enfim, eu faço uso de ômega 3, magnésio dilamato, já usei por 8 meses o 5htp mas não senti diferença no dia-a-dia.

    Troco sistematicamente os antidepressivos e tomo 2mg de rivotril a noite.

    Tinha uma vida super legal, sou jornalista, trabalhava em editora , tinha uma vida social.

    Hoje não saio de casa para nada. Agora há pouco abri a janela e vi que o dia está lindo, ensolarado, mas não tenho energia, vontade e nem idéia do que fazer lá fora.

    Agradeço a atenção.

    Responder
    • Boa tarde Rute.
      Estou orando por você, para que sua saúde seja restabelecida. Deus pode fazer o que julgamos difícil ou impossível.

      Responder
      • Oi Rute, você ainda se encontra nessa situação? Gostaria de trocar uma palavras consigo pois estou passando mal já faz 3 anos mas não acredito que seja depressão!

        Responder
    • Tenho estes problemas tambem. Minha insônia parece ser incuravel. So conseguir paleativos.
      Para dormir eu tomo phenibut e reverso com Valdoxan.
      Durante o dia eu tomo ritalina (melhora absurda). Quanto sinto que a tolerância esta chegando eu paro por 15 dias ai o efeito volta.

      Responder
    • amgao eu recomendo que voce tome complexo de vitamina B que voce vai melhorar muito o complexo B E COMPOSTO da vitamina B1 tiamina B2 riboflvina B3 niacina ou nicotinamida B5 acido pantotenico B6 piridoxina B7 biotina B9 acido folico e B12 ciacolobalamina pesquise em algum site sobre estas vitaminas voce vai ver o beneficio que elas tem . esseas vitaminas voce encontra na internat . boa saude !!!

      Responder
    • BOA noite!
      Tome chá de Mulungu. Iniciei com uma mão cheia, depois se necessário vá reduzindo até chegar a 4grs. Ele é bom para tudo isso q vc tem.

      Responder
  6. Boa noite Dr. já tive problemas cardíacos que me levou a cirurgia para troca de duas válvula por metálicas. etenho problemas de colesterol embora eu cuido muito, gostaria de saber se esses problemas complicam se eu continuar a tomar a NIACINA? Abraços

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