Chocolate Aumenta a Pressão Arterial? Cuidados e Dicas

Especialista:
atualizado em 27/05/2020

Confira se é verdade que chocolate aumenta a pressão arterial ou se esse não é um de seus efeitos, além de ver cuidados e dicas para consumo.

O consumo anual médio de chocolate por cada brasileiro é de 2,2 kg, de acordo com a ABICAB – Associação Brasileira da Indústria de Chocolates, Cacau, Amendoim, Baladas e Derivados. O Brasil é o terceiro maior produtor e o quarto maior consumidor de chocolate do mundo.

Já de acordo com o Ministério da Saúde, a pressão alta afeta um em cada quatro brasileiros adultos. Mas será que há alguma relação entre esses dados?

O chocolate aumenta a pressão arterial mesmo?

Muitas pesquisas foram realizadas à procura dos benefícios do chocolate para a saúde, e alguns delas relacionam efeitos positivos do chocolate para a pressão arterial, enquanto outras questionam esses resultados.

Embora uma caixa de bombons possa parecer o oposto de algo saudável, especialistas afirmam que o mais importante é saber fazer boas escolhas alimentares.

De acordo com o banco de dados de nutrientes do Departamento de Agricultura dos EUA, uma barra padrão de chocolate amargo com cerca de 70% a 85% de cacau contém cerca de 600 calorias e 24 gramas de açúcar, enquanto que o chocolate ao leite contém aproximadamente a mesma quantidade de calorias, porém o dobro de açúcar.

É por isso que quando o assunto é pressão alta, é muito importante ficar atento ao tipo de chocolate que irá consumir.

A maioria dos chocolates faz parte de umas das seguintes categorias: chocolate ao leite, chocolate amargo ou chocolate branco. É a proporção de sólidos de cacau que são feitos de grãos de cacau misturados com manteiga de cacau e açúcar que determina o quão escuro (amargo) será o chocolate.

O chocolate ao leite, um dos mais populares, contém cerca de 10% de cacau – pasta feita de grãos de cacau moídos, torrados, descascados e fermentados que contém tanto sólidos de cacau sem gordura como manteiga de cacau – enquanto que o chocolate amargo, o mais escuro, contém um mínimo de 35%.

Já o chocolate branco contém apenas manteiga de cacau combinada com açúcar e outros ingredientes. Não há sólidos de cacau neste tipo de chocolate, que para muitas pessoas nem é considerado chocolate.

Chocolate e doença cardíaca

Um estudo epidemiológico holandês chamado Zutphen Elderly Study vinculou o consumo de chocolate em homens mais velhos à redução da pressão arterial e à redução do risco de doenças cardíacas e mortes.

Os pesquisadores entrevistaram os homens uma vez a cada 5 anos durante 15 anos perguntando com que frequência eles comiam produtos de cacau e todos os outros tipos de alimentos. Aqueles que consumiam uma grande quantidade de cacau tendiam a apresentar pressões sistólicas (o número mais alto da pressão arterial) cerca de 4 pontos mais baixos e pressões diastólicas (o número mais baixo da pressão arterial) cerca de 2 pontos mais baixos do que os homens que comiam uma quantidade menor de cacau.

Os homens que comiam mais cacau também tinham uma probabilidade 50% menor de morrer de doença cardíaca e 50% menor de morrer de qualquer outra doença. Este é definitivamente um resultado mais impressionante do que os 4 pontos de pressão sanguínea.

Este estudo é frequentemente citado pelos pesquisadores como evidência de que o chocolate é bom para o coração, porém, por outro lado, os homens que comiam mais alimentos de cacau também eram mais propensos a beber mais bebidas alcoólicas, comer menos carne, mais laticínios com pouca ou moderada gordura em vez daqueles ricos em gordura, comer mais açúcar, biscoitos, doces, sementes e nozes além de comer mais calorias e beber menos café.

Além disso, pode ter havido outros inúmeros fatores que não foram levados em consideração, entre eles o enorme erro envolvido ao perguntar às pessoas com que frequência elas comiam chocolate (ou qualquer outra coisa) nos últimos cinco anos.

Sendo assim, como você pode notar, este estudo é um pouco confuso, e por se tratar de um estudo epidemiológico, ele não pode provar que o chocolate foi a razão pela qual alguns homens pareciam se sair melhor que outros.

Experiências clínicas são necessárias para provar ou refutar a conexão. Numerosos estudos, sendo que muitos foram financiados por empresas de chocolate, foram realizados nos últimos anos para tentar descobrir quais ingredientes no chocolate podem ser responsáveis pelos seus benefícios à saúde do coração e como esses ingredientes funcionam no corpo.

Chocolate e pressão arterial

Uma revisão realizada em 2012 resumiu os resultados de 8 ensaios clínicos randomizados controlados de chocolate amargo na pressão sanguínea em humanos. A maioria dos estudos utilizou chocolate branco como controle.

Os estudos foram pequenos e breves, mas a maioria deles descobriu que o chocolate amargo reduziu a pressão arterial em alguns pontos em pessoas com hipertensão leve a moderada.

Os tipos e quantidades de produtos de chocolate que foram usados variaram muito, indo de 6 gramas de chocolate amargo, 100 gramas de chocolate amargo a bebidas de cacau enriquecidas, e todos esses produtos continham diferentes quantidades de flavonoides – compostos químicos presentes no chocolate e em frutas, chás e vegetais que têm como efeito mais importante a propriedade antioxidante.

Chocolate e vasos sanguíneos

Vários estudos observaram como as artérias se comportam depois de comer cacau ou chocolate, e a grande maioria dos estudos demonstrou que os produtos de cacau ajudam os vasos sanguíneos a relaxar, melhorando o fluxo sanguíneo pelas artérias.

Para que isso aconteça, a dose necessária variou entre 2 e 5 mg de cacau, que é equivalente a cerca de uma colher de chá de cacau em pó. Esses efeitos foram observados em uma ampla variedade de pessoas – jovens saudáveis, fumantes, idosos saudáveis, obesos, diabéticos e pessoas que já sofrem com doenças cardíacas.

O que dizem as pesquisas que afirmam que chocolate diminui a pressão arterial

Como você pode ver, há controvérsia em relação ao assunto. Um estudo realizado por pesquisadores do Hospital Universitário de Colônia, na Alemanha, descobriu que as pessoas que comiam uma pequena quantidade de chocolate amargo por dia durante 18 semanas tiveram um declínio estatisticamente significativo na pressão sanguínea.

Por que o chocolate pode aumentar a pressão arterial

Pesquisas que defendem que o chocolate aumenta a pressão arterial explicam que este doce contém cafeína, que é um estimulante que pode aumentar temporariamente a pressão arterial.

No caso das pessoas que já sofrem com pressão alta, é provável que a cafeína presente no chocolate aumente a pressão sanguínea em um grau maior do que nas pessoas que apresentam pressão arterial normal.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA, uma barra de 100 gramas de chocolate tem cerca de 86 mg de cafeína, e isso é mais do que uma xícara de café. Por isso, se você evita tomar café para não aumentar a sua pressão sanguínea, deve evitar também o chocolate, ou pelo menos limitar-se a pequenas quantidades.

O açúcar presente no chocolate também pode ser um vilão por trás de qualquer aumento da pressão arterial. Um estudo publicado no Archives of Internal Medicine aponta para níveis elevados de açúcar no sangue como um fator que contribui para o desenvolvimento da pressão alta.

Dicas e cuidados

Como dito no início deste artigo, há basicamente 3 tipos de chocolates, sendo que normalmente o branco e o ao leite são os que apresentam uma quantidade maior de açúcar. Por isso, se você sofre com problemas de pressão alta, o ideal é optar pelo chocolate amargo. Entenda se o chocolate amargo é saudável mesmo.

A quantidade de sólidos de cacau presente no chocolate amargo é muito importante pois, de acordo com algumas pesquisas, ela pode ser um indicador da quantidade de flavonoides da dieta, e pesquisas indicam que o seu consumo está associado a um risco menor de doença cardíaca coronária.

Como você pode ver, há pesquisas que confirmam que o chocolate amargo pode baixar a pressão arterial, e novamente, esse fato ainda é um pouco controverso. Porém, de fato esse tipo de chocolate é a melhor opção, já que contém mais cacau e menos açúcar quando comparado aos outros.

Para outras pesquisas, o chocolate aumenta a pressão arterial, por isso, se você tiver um aumento da pressão depois de comer chocolate, o mais seguro a se fazer é parar de comer e consultar o seu médico. Pode ser que você seja sensível a cafeína, açúcar ou outro ingrediente presente no chocolate.

Caso o aumento da pressão arterial ocorra devido ao açúcar ou cafeína, evite alimentos que contêm quantidades excessivas dessas substâncias, como o café e outros alimentos ricos em cafeína.

Fontes e Referências Adicionais:

Você já tinha ouvido falar que chocolate aumenta a pressão arterial? Costuma comer com frequência no dia a dia? Comente abaixo!

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Sobre Dra. Patricia Leite

Dra. Patricia é uma das nutricionistas mais conceituadas do país, sendo uma referência profissional em sua área e autora de artigos e vídeos de grande sucesso e reconhecimento. Tem pós-graduação em Nutrição pela Universidade Federal do Rio de Janeiro, é especialista em Nutrição Esportiva pela Universidad Miguel de Cervantes (España) e é também membro da International Society of Sports Nutrition. É ainda a nutricionista com mais inscritos no YouTube em português. Dra. Patricia Leite é a revisora geral de todo conteúdo desenvolvido pela equipe de redatores especializados do Mundo Boa Forma.

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