Novo Estudo Descobre que o Chocolate Aumenta o Poder do seu Cérebro

Especialista:
atualizado em 06/07/2020

Cientistas italianos descobriram que uma dose diária de cacau atua como um suplemento dietético para combater diferentes tipos de declínio cognitivo.

Eles descobriram que comer regularmente cacau está vinculado a melhorias na memória do trabalho e no processamento de informações visuais, e o cacau poderia ser particularmente benéfico para certas pessoas.

Cacau, que é o grão seco e fermentado da árvore de cacau usado para fazer produtos de chocolate deliciosos, foi amplamente estudado porque, pense bem, quem não quereria esse trabalho?

Ao longo dos anos, verificou-se que uma variedade de produtos químicos naturais no grão de cacau tem efeitos terapêuticos.

Por exemplo, descobriu-se que os polifenóis no chocolate amargo aumentam a calma e a satisfação e os flavanóis conseguem reverter o declínio da memória relacionada à idade.

Antes de começar a usar esta desculpa para se esbaldar em chocolate, lembre-se de que ele também contém teobromina, um produto químico tóxico. Apesar de estar em risco de se envenenar, você teria que comer cerca de 85 barras de chocolate inteiras.

Apesar da grande quantidade de reivindicações sobre os benefícios para a saúde do cacau, há apenas um número limitado de testes aleatórios, e a literatura é uma mistura de resultados.

Neste estudo, a equipe analisou estudos sobre os efeitos da administração aguda e crônica de flavanóis de cacau na atividade cerebral e, mais especificamente, o que acontece se você fizer isso durante um longo período de tempo.

Os estudos utilizados para realizar a revisão exigiram principalmente que os indivíduos consumissem uma quantidade baixa, média ou grande de cacau sob a forma de uma bebida ou barra de chocolate por um período de cinco dias a três meses.

Os cientistas descobriram que havia evidências suficientes para apoiar os benefícios de saúde atribuídos ao cacau e, em particular, aos compostos de flavanol.

Eles perceberam aprimoramentos no desempenho da memória de trabalho e melhoraram o processamento de informações visuais após o consumo de flavanóis de cacau. Os benefícios variaram de acordo com o processo demográfico testado.

Para os mais velhos, verificou-se que a ingestão prolongada de flavanóis de cacau melhorou a atenção, o processamento mental, a memória funcional e a fluência verbal, e foi mais benéfico para aqueles que apresentaram deficiências cognitivas leves ou o início da perda de memória.

“Este resultado sugere o potencial dos flavanóis de cacau para proteger a cognição em populações vulneráveis ao longo do tempo, melhorando o desempenho cognitivo”, escreveram os pesquisadores da Universidade de L’Aquila, na Itália, incluindo Valentina Socci e Michele Ferrara.

Para pessoas saudáveis, sem o início da perda de memória, o cacau também pode melhorar o funcionamento cognitivo normal e ter um papel protetor no desempenho cognitivo. Mas os pesquisadores admitem que você teria que se aprofundar em hábitos mais saudáveis um pouco mais para esses benefícios começaram a se tornar significativos.

Mas um grupo demográfico em particular beneficiou-se mais do cacau.

Para as mulheres, comer cacau após uma noite de privação total do sono neutralizou o comprometimento cognitivo associado à falta de sono. Resultados promissores para pessoas que sofrem de privação crônica do sono ou que trabalham com diferentes padrões de mudança.

Mas como exatamente o cacau ajuda a impulsionar o poder do cérebro?

Os pesquisadores não estão completamente seguros, mas têm algumas idéias.

“Se você olhar para o mecanismo subjacente, os flavanóis de cacau têm efeitos benéficos para a saúde cardiovascular e podem aumentar o volume sanguíneo cerebral… Esta estrutura é particularmente afetada pelo envelhecimento e, portanto, a fonte potencial de declínio da memória relacionada à idade nos seres humanos”.

Então, você deve começar a comer chocolate todo dia todo? Talvez, mas vem com um aviso óbvio.

“A ingestão regular de cacau e chocolate pode, de fato, proporcionar efeitos benéficos sobre o funcionamento cognitivo ao longo do tempo”, dizem os pesquisadores. “Existem, no entanto, potenciais efeitos colaterais de comer cacau e chocolate. Esses geralmente estão ligados ao valor calórico do chocolate, alguns compostos químicos inerentes da planta de cacau, como cafeína e teobromina, e uma variedade de aditivos que adicionamos ao chocolate, como açúcar ou leite”.

Apesar do risco de ganhar alguns quilos a mais, os cientistas estão felizes em ouvir seus próprios conselhos e realizar um pouco de auto-experimentação. “O chocolate amargo é uma fonte rica de flavanóis. Então, sempre comemos um pedaço. Todos os dias”.

Os resultados foram relatados em Frontiers in Nutrition.

Você consegue acreditar que a ingestão de chocolate pode trazer tantos benefícios à saúde? Tem o costuma de comer muito chocolate? Comente abaixo.

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