Cetonas na urina – O que significa, causas e o que fazer

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atualizado em 24/07/2021

As cetonas são substâncias químicas produzidas no fígado quando o corpo não tem insulina suficiente para transformar a glicose em energia. Quando isso acontece, o seu corpo precisa de outra fonte de energia e então usa gordura.

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Esse costuma ser um processo normal para todos. Em pessoas saudáveis, o corpo trabalha para que os níveis de cetona, ou corpos cetônicos, não fiquem muito altos, mas os diabéticos correm um sério risco de desenvolver corpos cetônicos no sangue.

Se a condição não for gerenciada, as pessoas portadoras de diabetes tipo 1 ficam predispostas a desenvolver cetoacidose diabética. Ainda que seja raro, esse risco também existe para pessoas com diabetes tipo 2.

Abaixo, abordaremos o assunto cetonas na urina para entender o que significa, causas e o que fazer.

O que significa as cetonas ou corpos cetônicos

energia cetonas glicose

As cetonas, também conhecidas como corpos cetônicos, são subprodutos da degradação de ácidos graxos (ou gorduras). O corpo humano precisa da glicose para funcionar corretamente, pois ela é responsável pelo fornecimento de energia.

Quando o seu nível está baixo nas células, seja pelo pouco consumo de carboidratos ou por uma doença como a diabetes, onde não há insulina suficiente para ajudar as células a absorver a glicose, o seu organismo começa a “quebrar” as gorduras do corpo em busca de energia.

As células adiposas (de gordura) começam a se decompor e a produzir substâncias denominadas cetonas. As cetonas fornecem energia para as células, mas também tornam o sangue muito ácido (cetoacidose).

Em situações normais, as cetonas são formadas no fígado e decompostas de modo que quantidades muito pequenas aparecem na urina. Porém, quando as células não dispõe de glicose para obter energia, grandes quantidades de cetonas são produzidas. Portanto, níveis mais altos de cetonas na urina indicam que o corpo está usando gordura como a principal fonte de energia.

Causas de cetonas na urina

Os corpos cetônicos podem aparecer na urina por conta de diversos fatores, como os que veremos a seguir.

Dieta com baixo teor de carboidratos

Uma dieta muito popular para induzir esse processo é a dieta cetogênica. Ela envolve a restrição de carboidratos, para que os estoques de glicogênio não sejam reabastecidos, e dessa forma o corpo passa a usar as gorduras como fonte de energia.

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As pessoas que seguem uma dieta pobre em carboidratos devem examinar as cetonas na urina periodicamente para verificar se a gordura está realmente sendo “queimada”. Por serem subprodutos do metabolismo da gordura, sua presença na urina ou no sangue indica que a gordura está sendo eliminada.

Diabetes descontrolada

mulher medindo glicose

A presença de altos níveis de cetonas na urina também pode ser causada pela diabetes descontrolada, ou descompensada. A falta de insulina pode incapacitar o corpo de quebrar a glicose e ao contrário de um corpo saudável que usará a glicose como combustível, neste caso a gordura será metabolizada.

Fome

Cetonas induzidas pela fome são produzidas quando os níveis de glicose no sangue estão baixos, e o corpo usa as reservas de gordura ao invés dos carboidratos dos alimentos para obter energia. 

Tecnicamente, no processo o corpo quebra a gordura em ácidos graxos e glicerol. Convertido em glicose, o glicerol é então e usado como combustível. Já os ácidos graxos no fígado são convertidos em cetonas.

Normalmente, quando o a pessoa está faminta, cetonas estão presentes na urina, e a fome pode ser provocada por distúrbios como à bulimia, anorexia, pelo alcoolismo e também por uma dieta altamente restritiva, além de diarreia e vômitos frequentes, jejum, dietas ricas em proteínas, dietas pobres em carboidratos.

Cetoacidose alcoólica

Quantidades excessivas de álcool também podem ser a causa de cetonas na urina. Cetoacidose é a característica de acidez presente no sangue, ocasionado pelas cetonas.

Ela é considerada uma síndrome metabólica e é chamada de cetoacidose alcoólica. Geralmente ela está mais presente em pessoas com alcoolismo, porém, apesar de mais raro, não-alcoólatras de todas as faixas etárias podem desenvolver.

Cetoacidose diabética

Como citado acima, a cetose é um processo normal e a maioria das pessoas não precisa se preocupar. Porém, para aqueles que têm diabetes, especialmente o a diabetes tipo 1, a presença de cetonas pode indicar que a diabetes está descompensada. Já portadores do tipo 2 dificilmente serão afetadas, pois o pâncreas ainda é capaz de “queimar” alguma quantidade de glicose.

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Caso os níveis de cetona aumentem, podem causar náuseas, vômitos, diminuição da ingestão de líquidos e alimentos, além de desidratação. Em pessoas com diabetes tipo 1, até mesmo doenças comuns podem causar aumento dos níveis de cetona, levando à cetoacidose diabética.

Imagem: Diabetes Saúde

Exercícios físicos

Durante a prática de exercícios físicos, a gordura e a glicose são utilizados para fornecer energia aos músculos. No caso dos níveis de glicose estarem baixos, a gordura será o principal combustível dos tecidos musculares, e consequentemente as cetonas serão produzidas.

Para obter energia, o fígado converte o glicogênio armazenado em glicose durante o exercício, para obter energia. Porém, se o nível de insulina estiver baixo, os músculos não podem utilizar a glicose, levando a um aumento nos seus níveis no sangue.

Então quando os diabéticos apresentam vestígios de cetonas na urina e a glicose no sangue estiver alta, não devem fazer exercícios sob hipótese alguma. Isso pode significar que a doença está fora de controle. A cetoacidose diabética ocasionada pelo exercício é rara, mas é preciso se precaver.

Gravidez

São comuns níveis moderados de cetonas na urina durante a gestação, e não existem pesquisas definitivas para evidenciar se isso pode afetar o feto.

Durante a gravidez, o corpo se torna resistente à insulina, dificultando a utilização da glicose como fonte de energia. Dessa forma, pequenas quantidades de cetonas podem aparecer na urina.

Se as quantidades forem excessivas, podem indicar longos intervalos entre as refeições e certos distúrbios nutricionais. Nesse caso uma dieta balanceada contendo carboidratos simples poderá ser recomendada pelo médico.

Outras causas

Os corpos cetônicos também podem aparecer na urina devido a outras condições, como desidratação, hipertireoidismo, distúrbios metabólicos, dentre outros.

Principais sintomas de cetonas na urina

  • Sede: Ela é comum porque o corpo perde o excesso de líquidos por conta do aumento da excreção de cetonas na urina;
  • Micção frequente: O corpo procura uma maneira de eliminar as cetonas acumuladas, e a principal forma é através da urina. Sendo assim, os altos níveis de cetona no corpo estão relacionadas ao aumento do desejo de urinar;
  • Náuseas ou vômitos: Conforme o corpo tenta se livrar do excesso de cetonas na urina ele, aumenta a eliminação de sais como sódio e potássio. Os baixos níveis desses minerais podem provocar náuseas e vômitos;
  • Desidratação: A perda de líquidos através da micção e vômito pode levar à desidratação;
  • Respiração pesada: A respiração pesada é um sintoma associado a altos níveis de cetonas no sangue;
  • Confusão: Este é um sintoma raro, mas pode ser perigoso porque indica a presença de cetonas no sangue e no cérebro;
  • Hálito de frutas: O cheiro frutado é causado pela presença de cetonas.

O que fazer?

teste de urina para corpos cetônicos

Identificar a presença de cetonas na urina

A primeira providência é testar o sangue ou urina para medir os níveis de cetona. Esse exame pode ser feito em casa através de kits que estão disponíveis nas farmácias para ambos os tipos de testes, embora os testes de urina continuem sendo mais comuns. 

Vale reforçar que o teste deve ser feito para as seguintes situações:

  • O nível de açúcar no sangue está superior a 240 mg/dl;
  • Apresenta sintomas da presença de cetonas;
  • Apresenta sinais de mal estar ou enjoo, independentemente da leitura de açúcar no sangue.

Para realizar um teste de urina, siga corretamente as instruções do fabricante. As tiras de teste de urina contêm produtos químicos especiais que mudam de cor quando reagem com cetonas e a interpretação deve ser feita comparando a tira de teste com a escala de cores indicativa. 

Problemas causados por níveis muito altos de cetonas

As cetonas podem tornar o seu sangue ácido e causar cetoacidose diabética. Os efeitos mais graves envolvem:

  • Inchaço no cérebro;
  • Perda da consciência;
  • Coma diabético;
  • Morte.

Como reduzir as cetonas na urina?

Para evitar a formação de cetonas na urina, o principal caminho é cuidar da alimentação. Mantenha um nível adequado de carboidratos e poucas gorduras. Se a intenção é seguir uma dieta com baixa ingestão de carboidratos e caso já tenha apresentado sintomas da presença de cetonas, procure um médico.

Uma dica é inserir canela na alimentação, pois ela pode melhorar a digestão do açúcar pelas células do corpo, principalmente para pessoas com diabetes. Para prevenir os efeitos das cetonas na urina, recomenda-se o consumo de 2 a 3 gramas de canela após as refeições.

Para as mamães que estão em fase de amamentação, o foco principal deve ser na alimentação, para que ela seja equilibrada. Ingira quantidades suficientes de carboidratos, frutas e vegetais frescos. 

E por último, mas não menos importante, pratique exercícios regularmente. As atividades associadas a práticas como o yoga podem ajudar a estabilizar o metabolismo e equilibrar o uso de carboidratos e gorduras para fins energéticos. 

Como o tratamento é feito para altos níveis de cetona?

O tratamento de altos níveis de cetona pode ajudar imediatamente a evitar a hospitalização. Os níveis moderados podem ser tratados em casa, porém se seus níveis continuarem a subir, você precisará receber tratamento médico. Os tratamentos podem incluir:

  • Reposição de fluidos por via intravenosa: O aumento da micção costuma provocar a perda de fluidos. Reidratar pode ajudar a diluir a glicose extra no sangue.
  • Substituição eletrolítica: Os níveis de potássio, sódio e cloreto tendem a ser baixos nesses casos, então se uma pessoa perde muito desses eletrólitos, o coração e os músculos também não funcionam adequadamente. É preciso repor.
  • Insulina: Situações de emergência envolvem a aplicação de insulina para melhorar a capacidade de usar o excesso de glicose no sangue como fonte de energia. 

Não deixe de conversar com o seu médico para controlar o processo e contornar possíveis impactos negativos para o organismo.

Fontes e referência adicionais

Você já sentiu alguns destes sintomas de cetonas na urina? Qual causa você acredita ser? Qual foi o tratamento recomendado? Comente abaixo!

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Sobre Julio Bittar e Dra. Patricia Leite

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