12 principais sintomas do estresse – Estão prejudicando sua saúde!

Especialista da área:
atualizado em 05/01/2022

O estresse desencadeia respostas no organismo, que provocam sintomas prejudiciais à sua saúde. Os sintomas mais comuns são dor de cabeça, tensão muscular, insônia, irritabilidade, alteração do apetite e diminuição da libido. 

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Veja quais são os sintomas físicos, mentais e comportamentais causados pelo excesso de estresse. 

Sintomas físicos causados pelo estresse

Dor de cabeça
A dor de cabeça é um dos sintomas físicos do estresse

Dor de cabeça ou tontura 

O tipo de dor de cabeça que mais acomete as pessoas é o tensional, e os principais gatilhos da cefaleia tensional são estresse e ansiedade. 

Ela é caracterizada por dor nos dois lados da cabeça, mas também pode afetar a parte da frente e de trás. A sensação de aperto na cabeça aumenta e diminui com o decorrer do dia ou com o esforço físico. 

Para tratar a cefaleia tensional causada pelo estresse, o tratamento deve combinar medicação com psicoterapia, a fim de reduzir o nível de estresse e ansiedade sentidos pela pessoa.

Outro problema comum é a sensação de tontura, que pode ser acompanhada de alteração do equilíbrio, pressão e zumbido no ouvido. Essa é uma condição conhecida como labirintite emocional.

Durante as crises, aconselha-se repousar até os sintomas desaparecerem e, se elas forem frequentes, buscar um acompanhamento psicológico. 

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Tensão ou dor muscular 

O estresse promove a liberação de uma substância chamada adrenalina, responsável por reações físicas como batimentos cardíacos acelerados, suor excessivo, tensão e dor muscular. 

Existem diversas opções de tratamento para a tensão e dor muscular, como massagens, alongamentos, exercícios físicos de força e equilíbrio, acupuntura e relaxante muscular de uso tópico e oral, confira algumas dicas

Problemas estomacais

Fatores emocionais também aumentam a acidez estomacal, causando sintomas como azia, má digestão e dor ou desconforto abdominal. Esses sintomas estão presentes na gastrite, uma inflamação do revestimento do estômago. 

Isso não significa que o estresse, por si só, cause gastrite, pois não provoca uma inflamação estomacal, mas pode causar sintomas bem semelhantes

Problemas sexuais

O estresse elevado provoca o aumento do nível de cortisol, o hormônio do estresse, e diminui a produção de testosterona. A diminuição dos níveis desse hormônio pioram a sensação de cansaço e de falta de motivação, levando à redução do prazer e do desejo sexual. 

Além da diminuição da libido, o estresse desequilibra algumas funções do sistema nervoso responsáveis por preparar o corpo masculino e feminino para a relação sexual, podendo tornar o ato desconfortável. 

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É preciso procurar ajuda médica para investigar se os problemas sexuais são apenas de causas emocionais, ou se há fatores orgânicos envolvidos, para que a terapia seja combinada e mais eficiente. 

Sintomas mentais do estresse

Estressada
O estresse pode levar ao esgotamento físico e mental

Dificuldade de concentração e memorização

O estresse pode levar ao esgotamento físico e mental de uma pessoa, principalmente quando está relacionado com o trabalho. Como mencionado, o estresse excessivo leva à liberação de adrenalina, que deixa a pessoa muito acelerada

Como consequência dessa excitação mental elevada, o cérebro sente maior dificuldade em se concentrar em uma tarefa e memorizar informações importantes. Veja mais detalhes de como as emoções impactam a memória

O tratamento desses sintomas é feito com psicoterapia e inclusão de hábitos saudáveis, que ajudam a controlar o estresse e melhorar a saúde física e mental, por exemplo com a prática regular de atividades físicas e de lazer. 

Dificuldade para tomar decisões 

Um estudo laboratorial com ratos mostrou que o estresse é capaz de alterar as atividades dos neurônios em regiões do cérebro responsáveis pelo comportamento e pelo processo de tomada de decisões. 

Os ratos que foram submetidos a situações muito estressantes desenvolveram comportamentos mais agressivos e tiveram dificuldade em decidir nos desafios montados no projeto científico. 

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Isso significa que as formas como avaliamos os desafios, as possibilidades e como decidimos estão relacionadas com o nível de estresse e o quanto ele afeta os processos neuronais envolvidos no processo de escolha. O estresse excessivo atrapalha a tomada de decisão, reduz a motivação e o foco das nossas ações. 

Sobrecarga emocional

Um problema que é quase sinônimo de estresse é a sobrecarga emocional, que é quando as emoções tomam uma proporção tão grande, que a pessoa não é capaz de processar ou lidar com elas. 

Para retomar o controle das emoções, é necessário reconhecer os próprios limites e evitar a comparação com outras pessoas para, assim, entender as demandas e resolver os problemas. Veja alguns truques para lidar com a sobrecarga mental.

Preocupação constante

A preocupação constante é um sinal de alerta pois está presente independentemente da realidade, ou seja, não importa que a realidade não ofereça riscos, a pessoa sente-se preocupada o tempo inteiro. 

Nesse caso, os problemas tornam-se ideias fixas na mente, causando muita perturbação e angústia. Ao iniciar o dia, todo o cronograma passa pela mente e vários cenários negativos são criados para cada tarefa que a pessoa precisa desempenhar. Muitos desses cenários são fantasiosos e improváveis de acontecer na realidade, gerando um sofrimento desnecessário. 

Desse modo, o estresse e a ansiedade elevam-se em níveis extremos, causando prejuízos à saúde física e mental. 

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É necessário um acompanhamento psicológico para que a pessoa aprenda ferramentas que a ajudarão a distinguir o que é real e o que é apenas fruto da imaginação, contaminada pelo estresse. 

Sintomas comportamentais relacionados ao estresse

Irritabilidade e mau humor 

O estresse deixa as pessoas mais impacientes, irritadas com as tarefas e com os outros, cansadas e mal-humoradas. 

Para aliviar esses sintomas, é necessário criar mais oportunidades ao longo do dia para descansar e cuidar da saúde mental. Alguns minutos de descanso entre as tarefas e obrigações podem fornecer o alívio necessário para enfrentar o dia com mais tranquilidade. 

Distúrbios do sono

Sono
Sofrer com a sonolência diurna é um dos sintomas comportamentais do estresse

O estresse é um grande fator de risco para a insônia e mudanças no padrão de sono, devido ao aumento dos níveis de cortisol e adrenalina. 

Ele provoca dificuldades para pegar no sono ou pode deixá-lo muito fragmentado ao longo da noite. E, após acordar no meio da noite, geralmente há dificuldade de retomar o sono. 

A principal consequência é a sonolência diurna, que contribui para alterações do humor, redução da capacidade de concentração e memorização, e piora dos sinais e sintomas relacionados ao estresse. 

Existem algumas ações que podem te ajudar a dormir melhor e minimizar os sintomas do estresse, conhecidas como higiene do sono. Veja mais detalhes sobre esse conjunto de práticas noturnas e como fazê-las

Alterações do apetite

O aumento dos níveis de cortisol e adrenalina causado pelo estresse leva à maior produção de suco gástrico, que tem como objetivo acelerar a digestão. Isso pode provocar náuseas, azia e diarreia em algumas pessoas, e o resultado desses desconfortos pode ser a falta de apetite. 

Entretanto, algumas pessoas respondem de maneira diferente ao mesmo problema, ou seja, comendo além do necessário, por uma “fome emocional“. Isso porque essas pessoas procuram nos alimentos o alívio, o conforto e o prazer, inexistentes em suas realidades estressantes. 

Seja qual for o tipo de reação, as alterações de apetite não são saudáveis e podem acarretar em problemas mais sérios, como distúrbios alimentares, problemas digestivos e obesidade. 

Insistir em dietas restritivas, sem um acompanhamento psicológico, pode causar sentimentos de culpa e fracasso, que só pioram o estresse. O ideal é associar a terapia com alimentação equilibrada e exercícios físicos. 

Beber ou fumar com mais frequência

Assim como acontece com os alimentos, o estresse pode levar algumas pessoas a procurarem o alívio da tensão e da ansiedade na ingestão de bebidas alcoólicas e no cigarro. 

Esses vícios funcionam como uma válvula de escape, mas pioram a qualidade de vida, a saúde e as relações sociais e familiares. 

É preciso buscar o tratamento adequado e reorganizar a rotina com outras atividades que possam gerar prazer e aliviar o estresse, sem prejudicar a saúde. 

Fontes e referências adicionais

Você conhecia as formas como o estresse pode prejudicar a sua saúde? Identificou algum desses sintomas do estresse na sua vida? Comente abaixo!

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Sobre Dr. Rafael Ferreira de Moraes

Dr. Rafael Moraes é Psiquiatria - CRM 52.98866-9. Formou-se em Medicina pela Universidade do Grande Rio Professor José de Souza Herdy em 2013. Pós-graduado em Psiquiatria pela Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro, onde atuou nos atendimentos ambulatoriais da Santa Casa de Misericórdia do Rio de Janeiro e Casa de Medicina da PUC-Rio. Atualmente, exerce sua especialidade em três municípios do estado do Rio de Janeiro: Teresópolis, Magé e Rio de Janeiro, capital. Dr. Rafael é a promessa da Psiquiatria atual, jovem, que preza pelo acolhimento ao paciente unido ao que há de mais recente nesta área em constante evolução. Para mais informações, entre em contato com ele em sua conta oficial no Instagram (@rafafmoraes)

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