12 Benefícios da Alcaçuz – O Que é, Para Que Serve, Chá e Dicas

Especialista:
atualizado em 26/06/2020

Propriedades anti-inflamatórias, proteção do sistema cardiovascular e perda de peso: conheça todos os benefícios da alcaçuz, como usar e dicas!

Embora o alcaçuz seja associado a doces, a versão original é uma planta encontrada principalmente em países da Europa e da Ásia e que devido às suas inúmeras propriedades é utilizada para combater uma série de doenças e disfunções, além de promover muitos benefícios.

Glycyrrhiza glabra é uma planta que pertence à família Fabaceae cujas raízes são mais doces do que o próprio açúcar comum e concentram os seus compostos ativos que são muito utilizados para dar sabor na indústria de alimentos e na indústria farmacêutica.

Propriedades e benefícios da alcaçuz

1. Anti-inflamatório natural, combate resfriados e tosses

Diversos estudos atestam que o alcaçuz apresenta atividade anti-inflamatória. Dessa forma, ela ajuda a proteger o corpo de doenças autoimunes e de processos inflamatórios. Isso faz com que o extrato da planta seja eficaz no tratamento e alívio de sintomas da artrite reumatoide, por exemplo, aliviando a dor e o inchaço nas articulações.

A alcaçuz também ajuda a melhorar o mecanismo de defesa imunológica do organismo, estimulando a ação de células de defesa que combatem vírus e bactérias que causam a gripe, por exemplo, além de ajudarem a aliviar dores de garganta e tosse, ajudando a expelir o muco acumulado na região.

2. Reduz o risco de doenças cardiovasculares

Em estudo publicado na revista Food & Nutrition Research, foi observada uma redução nos níveis de colesterol total, colesterol do tipo LDL e na pressão arterial em indivíduos que consumiram alcaçuz DGL durante um ano. Isso se deve aos compostos antioxidantes e flavonoides como a glabridina que ajudam a manter níveis saudáveis de colesterol.

3. Perda de peso

De acordo com estudos, os flavonoides encontrados na alcaçuz ajudam a promover a perda de peso devido ao aumento da queima de gordura durante atividades físicas leves.

4. Proteção da saúde do cérebro

Segundo estudo, um dos principais flavonoides encontrados no alcaçuz, a glabridina, é responsável por auxiliar na proteção da saúde do cérebro, principalmente se o órgão já foi lesionado em decorrência de um acidente vascular cerebral. Além disso, o flavonoide ajuda a aumentar a quantidade de antioxidantes no cérebro, que são muito úteis para prevenir estresses oxidativos no órgão.

Pesquisas indicam que a administração oral de glabridina é capaz de reverter problemas relacionados ao aprendizado e à memória.

5. Tratamento de distúrbios intestinais e estomacais

A raiz de alcaçuz é milenarmente usada para aliviar problemas gastrointestinais como intoxicação alimentar, gastrite, úlceras estomacais e azia. Nesses casos, a planta é capaz de reparar mais rapidamente o revestimento do estômago e evitar o desconforto e sintomas como náuseas, indigestão e dores de estômago devido às suas propriedades anti-inflamatórias.

6. Benefícios para a saúde feminina

A alcaçuz é uma ótima alternativa natural para a terapia de reposição hormonal adotada por mulheres na menopausa para redução da duração das ondas de calor e outros sintomas comuns da menopausa.

A planta pode também ser usada para promover alívio aos sintomas da TPM como cãibras e outros desconfortos durante a menstruação. Devido ao efeito similar ao do estrogênio, a alcaçuz também pode ajudar a tratar e reduzir os sintomas da síndrome do ovário policístico em mulheres, reduzir os níveis de testosterona e induzir a ovulação regular.

7. Tratamento de infecções e fortalecimento do sistema imunológico

Estimular o sistema imunológico é mais um dos benefícios da alcaçuz, além de apresentar propriedades antioxidantes, antivirais, antibacterianas e antifúngicas essenciais para o combate a infecções. Tudo isso ajuda a fortalecer o sistema imune e ajuda o organismo a combater infecções com mais facilidade.

8. Promove a saúde do fígado

Estudos mostram que há benefícios da alcaçuz também para a saúde do fígado. A presença de glicirrizina ajuda a tratar distúrbios hepáticos, a reduzir a toxicidade e a estabilizar a condição normal de funcionamento do órgão. A alcaçuz também pode ser eficaz para melhorar o funcionamento do fígado de pessoas que têm hepatite B causada por vírus.

9. Alívio de problemas respiratórios

Essa é uma das principais aplicações do alcaçuz enquanto tratamento, já que essa planta promove alívio para infecções respiratórias causadas por vírus ou bactérias, atuando como um agente expectorante e auxiliando da eliminação de muco e outras substâncias nocivas presentes nos brônquios ou nos pulmões. Também há indícios de benefícios da alcaçuz no tratamento da asma.

10. Saúde da pele e do cabelo

Os benefícios da alcaçuz também se estendem à beleza, já que ela é capaz de tratar condições de pele como eczema, psoríase e pé-de-atleta. Estudos também mostram que o uso tópico de extrato de alcaçuz na pele pode ajudar a reduzir o inchaço e a coceira na região. Também é possível observar um efeito clareador da pele e seus efeitos antioxidantes protegem a pele de danos causados pela radiação ultravioleta do sol e pelo estresse oxidativo.

A planta também promove cabelos mais bonitos e saudáveis devido à redução da oleosidade e à eliminação de caspas. Além disso, inibe o hormônio di-hidrotestorena, relacionado à perda de cabelo e casos de calvícies em homens.

Como usar: aproveite os benefícios da alcaçuz!

A alcaçuz está disponível em várias formas: em extratos líquidos, em pó, em cápsulas, em folhas secas e na forma mais natural, que é a raiz.

– Extrato líquido

Essa é a forma mais encontrada de alcaçuz e mais frequentemente usada como componente de doces e bebidas. O consumo do extrato de alcaçuz não deve ultrapassar a dose de 30 miligramas por mL de ácido glicirrízico devido ao risco de efeitos colaterais.

– Pó

O pó de alcaçuz pode ser encontrado em algumas lojas de produtos naturais. Ele pode ser consumido por via oral ou aplicado diretamente sobre a pele para tratar inflamações como eczema ou acne. A dose indicada é de no máximo 75 miligramas por dia, segundo diretrizes da Organização Mundial da Saúde (OMS).

– Chá

O chá de alcaçuz é uma bebida que pode ser preparada a partir das folhas secas da planta ou da própria raiz.

Basta ferver meio litro de água e adicionar um punhado de folhas secas de alcaçuz ou alguns pedaços cortados da raiz de alcaçuz (cerca de 15 gramas). Deixe fervendo por pelo menos 10 minutos. Depois disso, desligue o fogo e deixe a mistura em infusão por mais 10 minutos. Por fim, coe a bebida e o chá está pronto!

Cuidado apenas para não exagerar no consumo. A dose máxima recomendada de extrato de raiz de alcaçuz são de 6 a 18 gramas diárias para evitar os efeitos adversos da glicirrizina. Já o alcaçuz DGL não deve conter mais do que 2% de glicirrizina em sua composição e não é indicado consumir mais do que 5 gramas por dia.

Efeitos colaterais

Mesmo plantas benéficas e consideradas seguras como a alcaçuz podem causar efeitos adversos se usadas continuamente ou de maneira exagerada. Os principais efeitos colaterais da alcaçuz têm a ver com a presença de ácido glicirrízico. Para evitar a maioria dos efeitos adversos mencionados a seguir, basta usar a alcaçuz DGL, que não contém a substância.

Os efeitos colaterais do uso de alcaçuz a longo prazo e em grandes quantidades incluem:

  • Aumento dos níveis de cortisol, o hormônio do estresse.
  • Pressão arterial elevada;
  • Oscilações no índice glicêmico;
  • Metabolismo mais lento de medicamentos causando acúmulo do fármaco no organismo e aumento do risco de efeitos adversos;
  • Redução do teor de potássio no sangue causando fraqueza muscular ou problemas cardíacos;
  • Ritmo cardíaco irregular;
  • Problemas na gestação como gravidez mais curta e contrações precoces;
  • Aumento da retenção de líquidos;
  • Inchaço.

Mulheres grávidas devem evitar o consumo de alcaçuz, já que ele pode induzir o parto prematuro e até causar um aborto. Também não é indicado o consumo por pessoas com problemas cardiovasculares, hepáticos, renais ou que estão fazendo tratamento para câncer de mama, câncer uterino, câncer de ovário, endometriose ou mioma uterino devido ao efeito estrogênico da alcaçuz, que pode causar alterações hormonais e prejudicar o tratamento.

Dicas e cuidados

Uma dica essencial consiste na escolha correta da alcaçuz. Se você precisa tratar condições causadas por micro-organismo como gripes e infecções, é essencial buscar pela alcaçuz selvagem que contém a glicirrizina, que é principal substância responsável pela ação antimicrobiana da alcaçuz. Se optar pela alcaçuz DGL, as propriedades antimicrobianas da planta são drasticamente reduzidas devido à ausência da glicirrizina.

A alcaçuz pode interagir de forma prejudicial à saúde com medicamentos diuréticos e corticosteroides como a prednisona. Assim, sempre converse com um médico antes de começar a usar a alcaçuz para evitar interações medicamentosas.

Usando a erva com moderação, é possível aproveitar todos os seus benefícios para a saúde sem riscos nem complicações.

Fontes e Referências Adicionais:

Você já imaginava que existiam tantos benefícios da alcaçuz para a saúde e boa forma? Já consumiu essa planta medicinal de alguma forma? Comente abaixo!

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Sobre Dra. Patricia Leite

Dra. Patricia é uma das nutricionistas mais conceituadas do país, sendo uma referência profissional em sua área e autora de artigos e vídeos de grande sucesso e reconhecimento. Tem pós-graduação em Nutrição pela Universidade Federal do Rio de Janeiro, é especialista em Nutrição Esportiva pela Universidad Miguel de Cervantes (España) e é também membro da International Society of Sports Nutrition. É ainda a nutricionista com mais inscritos no YouTube em português. Dra. Patricia Leite é a revisora geral de todo conteúdo desenvolvido pela equipe de redatores especializados do Mundo Boa Forma.

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3 comentários em “12 Benefícios da Alcaçuz – O Que é, Para Que Serve, Chá e Dicas”

  1. Planta dos Deuses, comecei a tomar por causa de uma conjuntivite alérgica, e em dois dias já não tenho mais dor nem ardência nos olhos, fora que estou me sentindo nas nuvens, sem dor no corpo, e também sem perceber, estou dormindo melhor. Este milagre da natureza aconteceu por intuição, fui comprar camomila em flor para fazer compressas geladas e colocar nas vistas, acalmar a coceira e a irritação. E vi na prateleira a alcaçuz, comprei por intuição de que seria bom tomar este chá. E hoje resolvi pesquisar mais sobre ela pois estou me sentido tão bem! Realmente funciona e o sabor é maravilhoso!