Modafinil – Como Funciona, Efeitos Colaterais e Cuidados

Especialista da área:
atualizado em 24/05/2016

Conhecido como a “pílula da inteligência”, o Modafinil é na verdade o nome genérico de medicamentos como Provigil e Stavigile.

  Continua Depois da Publicidade  

Devido à sua atuação no sistema nervoso central, o remédio tem sido utilizado para aprimorar a função cognitiva, efeito que se reflete em uma possível melhora no foco e na concentração.

Essa não é, no entanto, a função original do Modafinil. Como veremos logo mais, a droga foi desenvolvida com outro intuito, o que tem levado muita gente a se questionar se o Modafinil faz mal quando usado como estimulante.

Saiba como o Modafinil funciona e também conheça alguns de seus principais efeitos no organismo.

Descoberta

No final da década de 70, um laboratório francês começou a buscar alternativas de tratamento para a narcolepsia, um distúrbio crônico que causa sonolência excessiva durante o dia.

Após muitos anos de pesquisa, cientistas chegaram finalmente a uma droga bastante promissora, que aparentemente não apresentava os mesmos efeitos colaterais de medicamentos similares.

Chamado de Modafinil, o composto despertou a atenção dos exércitos francês e americano, que passaram a ver no medicamento uma maneira bastante prática de manter os soldados acordados mesmo sob o efeito da fadiga.

Após a “aprovação” dos militares (que agora viam seus soldados mais alertas e dispostos), o Modafinil teve seu uso disseminado por inúmeros países.

Usos

Inicialmente, o Modafinil era legalmente prescrito para pessoas que tinham dificuldade em se manterem acordadas mesmo após várias horas de sono noturno. Nos Estados Unidos, o remédio está aprovado desde 1998 para o tratamento da apneia (desordem caracterizada pela obstrução das vias respiratórias durante o sono).

Com o passar do tempo, o remédio passou também a ser utilizado para tratar casos de TDAH (transtorno de déficit de atenção com hiperatividade). Nos últimos anos, no entanto, o principal uso do Modafinil tem sido como um estimulante do sistema nervoso central.

  Continua Depois da Publicidade  

Pessoas que fazem longos turnos no trabalho, estudantes, ou quem está simplesmente procurando um aumento da clareza e do poder mental (“brain power”) estão entre os principais consumidores do medicamento.

Portanto, embora a principal indicação do Modafinil seja para o tratamento da sonolência excessiva, boa parte dos usuários do medicamento o procuram pelas suas propriedades estimulantes.

Pesquisas

Testes clínicos relativamente recentes demonstraram que, além de aguçar a atenção e aumentar o estado de alerta, o remédio também melhora a memória e o controle de impulso.

Pouco divulgados, os transtornos do impulso são caracterizados pela grande dificuldade em resistir a uma vontade súbita, como jogar, comer, comprar, dormir, etc.

De acordo com uma revisão científica publicada no Journal of Neuropsychiatric Disease and Treatment, o Modafinil é de fato eficaz no tratamento de alguns distúrbios do sono, e traz ganhos à acuidade cerebral de pessoas saudáveis.

Como funciona?

O Modafinil tem características similares às das anfetaminas, e atua através da estimulação neural.

Cientistas ainda não bateram o martelo sobre o exato mecanismo de ação do Modafinil, mas algumas das teorias mais aceitas dizem que o Modafinil funciona da seguinte maneira:

– Neurotransmissores

  Continua Depois da Publicidade  

A principal ação do Modafinil é elevar a concentração de neurotransmissores como dopamina, norepinefrina, acetilcolina e serotonina no cérebro.

Em uma pesquisa publicada em 2009 no Journal of the American Medical Association (JAMA), pesquisadores observaram que o Modafinil bloqueou transportadores de dopamina, aumentando a quantidade do neurotransmissor no cérebro.

A elevação da concentração de dopamina no cérebro está associada a um aumento na capacidade cognitiva, facilidade de aprendizado e nos níveis de energia.

Drogas que aumentam o teor do neurotransmissor também promovem um aguçamento das sensações de prazer e bem estar, e melhoram a organização dos pensamentos e a produtividade.

– Atividade antioxidante

Aparentemente, o Modafinil também tem ação antioxidante, ou seja, o medicamento atua como um composto neuroprotetor, impedindo a ação de compostos potencialmente tóxicos no cérebro.

Ao mesmo tempo, a droga eleva os níveis de fosfocreatina (um composto altamente energético) no córtex pré-frontal, uma região do cérebro relacionada a tomadas de decisões, pensamentos complexos e modulação do comportamento.

– Sistema Nervoso autônomo

Além de estimular o sistema nervoso central, o Modafinil também interfere com o funcionamento do sistema nervoso autônomo. Como resultado, o medicamento causa elevação da frequência cardíaca e da pressão arterial (efeitos que se traduzem em aumento dos níveis de energia).

– GABA

Sendo o GABA um neurotransmissor que causa, entre outros efeitos, sono e relaxamento, sua inibição promovida pelo uso do Modafinil resulta em menos vontade de dormir (ou procrastinar).

– Histamina

A histamina é outro neurotransmissor cerebral cujas funções podem ser afetadas pelo uso do Modafinil. O remédio estimulante eleva a concentração de histamina no hipotálamo, o que também resulta em alteração no padrão do sono e do estado de alerta.

Efeitos Colaterais do Modafinil

Alguns dos principais efeitos adversos do remédio são dores de cabeça, ansiedade, irritação na pele, nervosismo, agitação, náusea, tonturas, boca seca e dificuldade para dormir.

Em casos mais extremos, o Modafinil pode causar dores no peito, depressão e alucinações. Como é semelhante à anfetamina, o medicamento poderia causar dependência física e psicológica, mas esse efeito ainda não foi estudado em pesquisas de longo prazo.

Contraindicações

O Modafinil não deve ser utilizado sem indicação médica, mas gestantes, hipertensos e pessoas com problemas cardíacos devem se manter ainda mais distantes do medicamento.

Cuidados

Apesar de muito se dizer que o Modafinil é semelhante ao café, o medicamento não é tão bem estudado quando a bebida favorita dos brasileiros.

Isso significa que ninguém sabe ao certo como o Modafinil funciona. Seus efeitos em longo prazo sobre a saúde ainda são motivo de bastante discussão no meio científico.

Por isso, neste exato instante, não podemos responder com precisão à pergunta mencionada lá no início do artigo, se o Modafinil é seguro. O que podemos dizer é que alguns cuidados devem ser tomados antes e durante o uso do medicamento.

São eles:

  1. Não tomar o medicamento sem um diagnóstico médico preciso;
  2. Usar o Modafinil por conta própria para melhorar o desempenho em uma prova ou para prolongar o estado de vigília pode ser uma péssima ideia em termos de saúde;
  3. Ainda que tenha indicação médica, não aumente a dose do Modafinil sem conhecimento do profissional que está acompanhando seu tratamento;
  4. Como um dos efeitos colaterais do Modafinil é a redução do apetite, muitas pessoas recorrem ao medicamento para perder peso. Além da fome voltar ao normal após o término do tratamento, os potenciais riscos à saúde mental e física causados pelo Modafinil não compensam alguns quilos a menos na balança;
  5. O Modafinil pode causar toxicidade ao fígado. Caso tenha histórico de problemas hepáticos, converse com seu médico sobre a possibilidade de utilizar um outro medicamento ou então consumir ervas hepatoprotetoras.
Fontes e Referências Adicionais:

Você já teve curiosidade de experimentar e atestar como funciona o Modafinil, mesmo sabendo dos possíveis efeitos colaterais do medicamento? Comente abaixo!

1 Estrela2 Estrelas3 Estrelas4 Estrelas5 Estrelas (37 votos, média 4,19)
Loading...
Sobre Julio Bittar e Dra. Patricia Leite

Quando se trata de saúde, é muito importante poder contar com uma fonte confiável de informações. Afinal de contas sabemos que o sua qualidade de vida e bem-estar devem estar em primeiro lugar para você. Por isso contamos com uma equipe profissional diversificada, com redatores e editores que desenvolvem um conteúdo de qualidade, adaptando-o a uma linguagem de fácil compreensão para o público em geral, tendo por base as mais confiáveis fontes de informação. Depois disso todo artigo é revisado por profissional especialista da área, para garantir que as informações são verídicas, e só então ele é publicado no site. Tudo isso para que você tenha confiança no MundoBoaForma e faça daqui sua fonte preferencial de consulta para assuntos relacionados a saúde, boa forma e qualidade de vida. Conheça mais sobre os profissionais que contribuem para a qualidade editorial do portal.

  Continua Depois da Publicidade  

Deixe um comentário