9 Benefícios da Melancia – Para Que Serve e Propriedades

A melancia é uma fruta deliciosa e refrescante. Mas além disso ela também propriedades incríveis. Iremos explorar a seguir os benefícios da melancia, mostrando para que serve essa fruta em termos de saúde e boa forma.

Um pouco de história sobre a melancia

A melancia é oriunda da África, acredita-se que mais especificamente da região do deserto do Kalahari. Há relatos do cultivo de melancia em hieróglifos egípcios. Eles colocavam o fruto no interior das tumbas dos faraós, para que eles pudessem “comer depois da morte”. Ela chegou à China, local cujo cultivo prosperou já que é o maior produtor mundial do fruto, durante o século X. Os mouros a introduziram na Europa no século XIII. A vinda para o continente americano data do século XVI. No Brasil, ela é uma herança dos escravos africanos.

A seguir, serão abordadas algumas formas de consumo, para que serve, as propriedades e os benefícios da melancia para a saúde humana.

Para que serve a melancia?

A melancia é uma fruta saborosa e muito refrescante, uma boa pedida para o verão. Ela pode ser consumida em fatias ou em pedaços, na forma de sucos ou em saladas de frutas.

Ela é muito consumida em regiões secas do continente africano pois cerca de 92% do seu conteúdo é de agua.

Mas não é só a sua polpa que é comestível. Muitos locais fazem uso da casca e das sementes de melancia. Com a casca, pode ser feito conservas. Para tal, são preferíveis os frutos de plantas de cultivo orgânico, pois as cascas estarão livres de pesticidas. Sementes assadas são consumidas pelos povos do Oriente Médio. Os indianos, por sua vez, preparam um pão com uma farinha feita a partir dessas sementes.

Propriedades da melancia

Como já vimos, a melancia é composta majoritariamente por água, o que faz dela, portanto, um alimento pouco calórico: 100g da fruta fornece apenas 30 calorias provenientes principalmente de açúcares pois as quantidades de proteínas e gorduras são inexpressivas.

Apesar das baixas calorias, o fruto é muito nutritivo. A melancia é uma excelente fonte de vitamina C e apresenta boas quantidades de carotenoides (como o licopeno e o betacaroteno), vitamina B1, vitamina B2, vitamina B3, ácido pantotênico, vitamina B6, biotina, ácido fólico, cálcio, fósforo, magnésio, potássio, cobre e do aminoácido citrulina. Na melancia também encontramos o fitonutriente cucurbitacina E. Já suas sementes contêm quantidades significativas de lipídeos.

Em síntese, as principais propriedades medicinais da melancia são sua capacidade antioxidante e anti-inflamatória. Vejamos então o que o consumo de melancia pode trazer de benefícios para a nossa saúde.

Benefícios da melancia – Para que serve

A seguir, conheça quais os benefícios da melancia e suas propriedades para boa forma e saúde.

1) A melancia apresenta atividade anti-inflamatória

A cucurbitacina E é uma molécula do tipo triterpenoide, presente na melancia, que apresenta uma importante atividade anti-inflamatória. Ela é capaz de inibir a enzima cicloxigenase (ou COX), que está envolvida em processos inflamatórios.

Ela também tem uma ação antioxidante, pois ajuda a combater espécies reativas de oxigênio.

2) A melancia é boa para o coração

Uma xícara de polpa de melancia apresenta aproximadamente 250 mg de citrulina. Quando ingerimos o fruto, a citrulina é convertida pelo nosso organismo, mais precisamente nos rins e na parede dos vasos sanguíneos, em outro aminoácido, a arginina. A enzima óxido nítrico sintetase (NOS), produzida por diversos tipos celulares, se vale da arginina para sintetizar o gás óxido nítrico, um potente vasodilatador, pois ele consegue relaxar a musculatura presente nos vasos sanguíneos. Isso proporciona uma redução da pressão arterial que, quando alta, consiste em um importante fator de risco para as doenças cardíacas. Em uma pesquisa, adultos obesos de meia-idade que consumiram extrato de melancia contendo esses aminoácidos, experimentaram uma atenuação da pressão arterial.

Outro constituinte da melancia, o potássio, também possui um efeito vasodilatador.

Já os agentes antioxidantes, como o licopeno, o betacaroteno e a vitamina C, evitam quadros de estresse oxidativo, situação que promove a oxidação de proteínas e lipídeos, levando a formação das placas arterioscleróticas.

3) A melancia é boa para os rins

A ingestão de melancia aumenta o fluxo de excreção de urina. Ela é considerada um diurético natural e não pressiona os rins para isso. Eliminar mais urina é bom para os rins e para todo o organismo, já que dessa forma conseguimos nos livrar de bactérias (e com isso prevenir e acabar com as cistites), resíduos e outros xenobióticos (compostos estranhos ao organismo humano).

O potássio presente na melancia também estimula essa limpeza dos rins. Além disso, a presença deste elemento químico no sangue evita a formação de ácido úrico, que quando passa a se acumular pode originar os famosos cálculos renais, bem como doenças que afetam as articulações (como a gota).

4) A melancia é boa para os olhos

A melancia é uma boa fonte de betacaroteno, que em nosso organismo é transformado em vitamina A. Os benéficos dessa vitamina para a saúde dos olhos são notórios: a vitamina A evita a cegueira noturna e previne a ocorrência da degeneração macular relacionada com a idade.

5) A melancia é boa para os músculos

A melancia é rica em potássio, um eletrólito essencial para o processo de contração muscular e para a transmissão dos impulsos nervosos.

O aminoácido citrulina encontrado na melancia também traz benefícios para os músculos. Em uma pesquisa publicada no Journal of Agricultural Food and Chemistry, sete atletas do sexo masculino, consumiram, uma hora antes dos treinos, 500 mL de suco de melancia natural, ou de suco de melancia enriquecido com citrulina ou de placebo. Os resultados revelaram que eles tiveram uma redução da frequência cardíaca, bem como da dor muscular pós-treino (isto é, do dia seguinte). Como já vimos, a citrulina é convertida a arginina em nosso organismo, e esta por sua vez propicia a síntese do vasodilatador óxido nítrico.  O estudo ainda revelou que o suco natural foi tão efetivo quanto a forma enriquecida e que o intestino consegue absorver mais citrulina oriunda do suco de melancia, sobretudo se este não for pasteurizado, do que a partir de suplementos desse aminoácido.

6) A melancia é boa para os ossos

Um dos agentes antioxidantes encontrados na melancia, o licopeno, estimula o processo de formação óssea, prevenindo assim o desenvolvimento de osteoporose. O período pós-menopausa é muito propício para a ocorrência dessa doença. Em uma pesquisa, mulheres na pós-menopausa consumiram o licopeno, e foi constatado uma correspondência entre o consumo de licopeno e seu efeito antioxidante e a redução do processo de “degradação” óssea.

Outros estudos têm relatado como o licopeno consegue propiciar esse benefício para os ossos: ele impulsiona a diferenciação e proliferação dos osteoblastos (células responsáveis pela formação da matriz óssea), e o funcionamento da enzima fosfatase alcalina (enzima sintetizada pelo próprio osteoblasto, que participa desse processo de formação dos ossos). Além disso, o licopeno impede o processo de diferenciação dos osteoclastos (células responsáveis pela reabosorção da matriz óssea) e a síntese de espécies reativas de oxigênio que são agentes oxidantes prejudiciais.

7) A melancia auxilia na prevenção e no combate ao câncer

A defesa antioxidante do nosso organismo é decorrente da atividade de certas enzimas e da ação de agentes não enzimáticos, como alguns nutrientes da dieta. A melancia é um alimento com um grande poder antioxidante pois apresenta quantidades significativas de licopeno, betacaroteno e vitamina C. Com o consumo do fruto, temos uma ação antioxidante sinérgica, sendo esta uma forma de se prevenir e combater os mais variados tipos de câncer.

Um estudo revelou que em pacientes com c âncer, situações de estresse oxidativo, isto é, quando a quantidade de agentes oxidantes supera essa defesa antioxidante do organismo, modificam a expressão dos genes supressores tumorais (genes relacionados com o ciclo celular), promovendo a multiplicação desenfreada do tecido canceroso.

Pesquisas tamb ém mostram que o licopeno ajuda a prevenir a ocorrência de câncer de mama, endométrio, próstata, pulmão e cólon.

8) A melancia ajuda a evitar a disfunção erétil

O óxido nítrico gerado a partir da ingestão de melancia (isto é, da citrulina, que logo é transformada em arginina) também é eficaz contra a disfunção erétil. O gás promove o relaxamento da musculatura dos vasos sanguíneos, o que aumenta o aporte de sangue para o pênis. O medicamento mais famoso contra a disfunção erétil tem o mesmo mecanismo de ação.

9) A melancia auxilia a emagrecer

Quando fazemos dieta ou entramos em um processo de reeducação alimentar, podemos sentir falta de comer doces. A melancia é uma excelente opção para driblar essa vontade: ela é doce, pouco calórica e uma escolha muito mais saudável.

O consumo da fruta também diminui a sensação de fome, graças ao seu grande teor de água.

Veja também: Melancia Engorda ou Emagrece?

Alguns cuidados importantes

  • Estudos em seres humanos afirmam que para experimentar os benefícios da melancia para o coração e para as dificuldades de ereção, é necessário comer em grandes quantidades (e comer algo exageradamente nunca é aconselhável). Comer a melancia é válido, mas não deixe de utilizar seu medicamento anti-hipertensivo ou contra a disfunção erétil.
  • Pacientes com hipercalemia devem evitar o consumo de melancia, bem como de outros alimentos em ricos potássio. Para se ter uma ideia, 3 copos do fruto possuem 560 mg de potássio. Seu excesso no organismo pode levar a uma irregularidade dos batimentos cardíacos, até mesmo a ocorrência de uma parada cardíaca. Além disso, a excreção de grandes quantidades de potássio sobrecarrega os rins.
  • O consumo em excesso de alimentos que possuem licopeno pode provocar problemas de indigestão, gases, diarreia, náuseas e vômitos.
  • Pessoas que são alérgicas ao pepino, a cenoura ou ao látex, também podem apresentar alguma sensibilidade à melancia.
  • Prefira comer o fruto em si, do que o ingerir na forma de suco. A melancia é rica em açúcar, e pacientes diabéticos têm de consumi-la com bastante moderação.

O que achou dos benefícios da melancia? Agora que sabe para que serve e conhece suas propriedades, irá inclui-la mais no seu cardápio? Comente abaixo!

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Revisão Geral pela Dra. Patrícia Leite - (no G+)




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14 comentários

  1. Hugo Moreira Pinheiro

    Como sempre melancia por ser uma fruta muito boa, principalmente para os rins, porque é diurética. Dizem que a melancia é boa também para a disfunção erétil e até substitui a viagra. Vou comer melancia à vontade para vê se de fato substitui mesmo a viagra.

  2. Darci Antonio Boaretto

    Preciso saber mais os beneficios da melancia, como é melhor forma de engerir e que horas ela faz mais efeito para poblemas erétil.

  3. Sou hipertenso e quando estou em presença de uma melancia, deixo apenas as cascas e as sementes.
    Acha que devo reduzir?

  4. GEOVANNI RAMIRO DA CRUZ

    A MELANCIA É BOA PARA A DIABETE?

  5. Que maravilha , eu e meu cachorro comemos melancia 4 vezes por semana eu gosto e meu cachorro ama melancia.

  6. Eu amo melancia no almoço na janta não pode faltar de jeito nenhum e eu tinha sempre cálculo renal e depois do consumo diário do fruto a muito tempo não tenho crises renais

  7. Antero Celso Mauricio

    Gostei muito dos beneficio da melancia. E muito rica pra saúde; tomo muito suca festa fruta.

  8. Comecei a consumir a fruta na expectativa de conseguir ir ao banheiro freqüentemente, pois tomo muita água, porém não faço muito xixi

  9. Estou literalmente sem palavras!…

  10. Há três anos e meio eu como melancia todos os dias na parte da manhã, ela supre a pouca quantidade de água que tomo.e sacia a fome. e, pela minha ótima saúde ela me faz um bem ENORME!!! Tenho 71anos de idade e não tomo nenhum tipo de medicamento.
    Aderlice Pincerato
    6 de fevereiro 2018

  11. se a melancia contem açucar então ela não é tao boa assim.

  12. como todos os dias melancia e melão no almoço e na janta. Meu colesterol esta em 176 quando dificilmente não ficava em menos de 220. Outra questão também que fiquei agora sabendo a da disfunçao eretil. Tenho 76 anos e a cada dia fico mais potente inclusive com apetite sexual anormal para minha idade vindo a descobrir agora os beneficios da melancia. Meu ultimo exame acusou 584 de testosterona absurdamente devido a melancia.

  13. Gostei muito da matéria. Estava curioso para saber sobre melancia porque uma pessoa me falou das suas propriedades, chamando-a, inclusive, de viagra natural. Achei um exagero, já que para meu pouco conhecimento, melancia era composta apenas de água e acúcares. Mas faz todo sentido.

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