Margarina faz mal à saúde?

Especialista da área:
atualizado em 15/03/2021

Depois dos ovos, carne vermelha, glúten e café, agora parece ser a vez da margarina entrar para a lista dos alimentos mais controversos de nossas dietas, a ponto de muitos afirmarem que ela de fato faz mal à saúde.

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Consumida em todas as regiões do país e alardeada como uma alternativa mais saudável à manteiga de origem animal, a margarina vem aos poucos deixando de ser uma unanimidade entre os nutricionistas.

Isso tem levado muitas pessoas a se questionarem se, afinal, a margarina faz mal à saúde ou se ela seria na verdade um alimento que tem seu lugar de direito em uma dieta para a manutenção da saúde e da boa forma.

O que exatamente é a margarina?

margarina

Bastante genérico, o termo costuma ser empregado para descrever gorduras alimentares de origem vegetal utilizadas em substituição à manteiga.

Na época de sua invenção, há mais de dois séculos, a margarina era utilizada como uma alternativa mais barata à manteiga, embora também fosse de origem animal.

No século passado, cientistas descobriram um método para solidificar os óleos vegetais (naturalmente líquidos em temperatura ambiente), e assim a gordura animal foi substituída na fórmula original (é possível haver até 20% de gordura animal na margarina “moderna”).

Embora tenha de fato um custo menor que a manteiga, a margarina ganhou bastante espaço nas últimas décadas devido às campanhas dos órgãos de saúde, que passaram a sugerir uma redução no consumo de gorduras saturadas de origem animal.

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Hoje a margarina é utilizada não apenas por aqueles que querem economizar, mas por muitas pessoas que acreditam que ela é mais saudável que a manteiga.

Como a margarina é feita?

produção de margarina

Antes de analisarmos se a margarina faz mal à saúde, é importante entender como ela é fabricada, já que é exatamente aí que reside boa parte da controvérsia sobre o alimento.

O processo de fabricação da margarina mais utilizado hoje em dia resume-se nas seguintes etapas:

  1. Óleos vegetais são extraídos da soja, milho, dendê, girassol, amendoim ou semente de algodão. O processo é feito através do uso de hexano, um solvente químico;
  2. O óleo é tratado com vapor para remoção das impurezas (essa etapa destrói vitaminas e antioxidantes originalmente presentes no óleo in natura);
  3. Hidrogênio molecular é acrescentado ao óleo, na presença de um catalisador (geralmente o níquel). Esse processo faz com que os ácidos graxos insaturados se tornem líquidos e saturados. Quanto mais eficaz esta etapa de hidrogenação, mais firme será a margarina resultante;
  4. Depois da hidrogenação, adicionam-se emulsificantes para retirar os grumos e alvejante para remover o tom acinzentado da mistura;
  5. Um novo tratamento com vapor remove os odores químicos resultantes de todos os componentes utilizados nas etapas anteriores;
  6. Corantes artificiais, aromatizantes, vitaminas e sal (existem também processos de fabricação que utilizam leite desnatado e gordura animal) são acrescentados, e então a margarina está pronta para comercialização.

Mas por que hidrogenar a margarina? Exatamente para torná-la semi-sólida. A hidrogenação parcial produz uma gordura acinzentada e granulosa, e é ela a responsável pela formação das famosas gorduras trans.

Como veremos mais adiante, é importante salientar que nem todas as margarinas passam pelo controverso processo de hidrogenação.

O problema das gorduras trans

Os ácidos graxos do tipo trans, formados a partir do processo de hidrogenação, simplesmente não existem na natureza. E a margarina é, normalmente, o alimento com o maior teor de gordura trans em sua composição.

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E por que as gorduras trans são tão nocivas?

Inúmeras pesquisas têm encontrado uma associação entre o consumo dos ácidos graxos trans e complicações de saúde. Ácidos graxos e óleos parcialmente hidrogenados afetam a composição das nossas células, podendo gerar processos inflamatórios, assim como insensibilidade à insulina, infarto e até câncer.

De acordo com a American Heart Association, além de elevar as taxas de colesterol LDL (“mau” colesterol) no sangue, as gorduras trans encontradas em boa parte das margarinas ainda reduzem os níveis de HDL (“bom” colesterol).

De acordo com uma ampla revisão científica publicada em 2015 no prestigioso British Medical Journal, a gordura saturada não aumenta o risco de infarto, doença cardíaca ou diabetes. Por outro lado, o consumo de gordura trans presente em alimentos como a margarina eleva o risco de morte em 34%.

Você deve estar se perguntando o porquê da indústria utilizar as gorduras trans, apesar de seus comprovados riscos à saúde. A resposta é bastante simples: elas custam menos, e o processo de hidrogenação melhora a textura e o sabor do alimento.

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E o mais importante para um alimento industrializado: as gorduras trans prolongam o tempo de validade do produto.

Então a margarina faz mal à saúde?

Se a gordura trans é prejudicial ao organismo, mas nem todas as margarinas apresentam ácidos graxos trans em sua composição, isso significa que nem toda margarina faz mal à saúde, correto?

Não exatamente. A margarina faz mal principalmente porque contém gordura trans, mas não apenas por este motivo.

O processo de múltiplas etapas para a fabricação do alimento envolve, como já vimos, o uso de vários produtos químicos como: solvente, metal catalisador, emulsificantes, espessantes, corantes (lembre-se de que a margarina é naturalmente acinzentada) e uma série de outros produtos químicos que estão longe de torná-la um produto saudável.

Isso sem contar que, com a recente “demonização” das gorduras trans, muitos fabricantes de alimentos recorreram a outro mecanismo para continuar fabricando margarina com a mesma textura e sabor que conhecemos hoje.

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Interesterificação – uma alternativa à hidrogenação

a margarina interesterificada não contém gordura trans
A margarina interesterificada não contém gordura trans

Conhecido como interesterificação, o processo, ao contrário da hidrogenação, não altera o grau de saturação dos ácidos graxos – ou seja, ele não leva à formação de gorduras trans.

Além de conter resíduos de produtos químicos e compostos oxidantes (conhecidos como radicais livres) que danificam as células, a margarina interesterificada ainda pode causar uma série de complicações.

Um estudo publicado na revista Nutrition and Metabolism demonstrou que a gordura interesterificada altera o metabolismo e aumenta em até 20% a taxa de glicose no sangue.

Essa glicose pode vir a ser armazenada no organismo sob forma de gordura, ou facilitar o surgimento de resistência à insulina, levando a diabetes. Ou seja: trocar a margarina com gordura trans pela margarina interesterificada não parece trazer quaisquer vantagens.

Isso nos leva a concluir que a margarina faz mal por ser um produto altamente manipulado e totalmente artificial, que altera o metabolismo e predispõe o organismo a uma série de doenças. 

Na realidade, embora contenha muitas vezes vitaminas, ácidos graxos do tipo ômega 3, azeite e outros ingredientes “saudáveis”, ela não deveria estar diariamente presente na mesa de boa parte da população brasileira.

Margarina ou manteiga, qual é a mais saudável?

manteiga ou margarina

Após os órgãos de saúde passarem décadas afirmando que as gorduras saturadas eram as grandes vilãs das dietas, a manteiga acabou sendo preterida pela margarina.

Como não contém colesterol e é quase toda de origem vegetal, a margarina passou a ser vista como uma “salvação” para a dieta ocidental rica em gordura saturada.

Mas, como centenas de estudos atestam, o aumento no consumo de óleos vegetais não melhorou os índices de saúde da população. Aliás, como bem sabemos, o efeito foi quase que contrário.

Com o crescente consumo de óleos vegetais e gorduras hidrogenadas pela população em geral, vimos as taxas de colesterol, diabetes e obesidade irem às alturas. E a margarina é uma das grandes responsáveis por isso, mesmo sendo um alimento sem colesterol.

Nosso corpo é uma máquina que cresce, desenvolve e se regenera. E para poder funcionar adequadamente (leia-se manter um metabolismo equilibrado), ele necessita de energia e nutrientes essenciais. Isso significa que, quanto melhor um alimento, maiores serão seus benefícios à saúde.

E o oposto também é verdade: um alimento recheado de aditivos químicos, que passou por processos nada naturais e pode conter resíduos de solventes, é prejudicial ao nosso corpo.

Portanto, optar por alimentos com menos etapas de processamento como a manteiga ainda é uma melhor opção do que escolher produtos que apenas parecem mais saudáveis.

Apenas não exagere: a manteiga é rica em lipídios, e também pode causar oxidação no organismo. O segredo aqui é utilizar com moderação, o que significa apenas algumas poucas gramas do alimento ao dia.

Fontes e referências adicionais

Você já imaginava que a margarina fazia mal à saúde? Tem o costume de consumi-la diariamente, ou faz parte daqueles que não largaram a manteiga? Comente abaixo!

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Sobre Dra. Patricia Leite

Dra. Patricia é Nutricionista - CRN-RJ 0510146-5. Ela é uma das mais conceituadas profissionais do país, sendo uma referência profissional em sua área e autora de artigos e vídeos de grande sucesso e reconhecimento. Tem pós-graduação em Nutrição pela Universidade Federal do Rio de Janeiro, é especialista em Nutrição Esportiva pela Universidad Miguel de Cervantes (España) e é também membro da International Society of Sports Nutrition.

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22 comentários em “Margarina faz mal à saúde?”

  1. Desde 2006, quando estudamos o seuprocesso de fabricação, cortamos radicalmente o uso da margarina em casa

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  2. Se é veneno, como explicar o crescimento da expectativa de vida do brasileiro atualmente 76 anos ?

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  3. Respeito a opinião

    de cada pessoa, mas acho q uma hr uma coisa faz bem outra hr faz mal, enfim acho a partir do momento q faz mal comprovados! Tira de circulação!

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  4. Eu nasci na Fazenda, fui criado com leite de Vaca e com a Manteiga do Leite, e nunca larguei,… e acho que é bem mais saudável,…. e meus Pais e Avós também foram criados dessa mesma forma, e já viveram muitos e muitos anos de Vida !!!…

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  5. amei a matéria e se algumas pessoas não concordam, respeito a opinião delas, embora a minha seja diferente, isso é democracia, liberdade de expressão, parabéns pela matéria

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  6. Eu Geralmente consumia margarina sempre comprava das melhores marcas, pensando que seria melhores para minha saúde, um certo dia estava eu e meu colega no mercado, passei no setor de margarinas peguei uma e coloquei no carinho então ele me perguntou se consumia todos os dias ela , falei que sim ele irônico me disse ” quando tiver com câncer vai ficar se perguntando o houve ” na mesma hora mudei de ideia , devolvi a margarina na gondola, cheguei em casa fiquei me perguntando , o que poderia ser trocado facilmente por manteiga ou margarina , comecei a pesquisar na internet, foi quando vi um site falando sobre a pasta de amendoim sobre os nutrientes que ela tem as gorduras boas sem falar as proteínas entre outros, foi ai então que troquei a margarina pela pasta de amendoim, o valor e bem mais alto que a margarina , mas quando tu estiver mais velho não precisara gastar tanto dinheiro com medicamentos,

    mas e claro sempre temos que ter uma alimentação saudável aliada há alguns exercícios físicos. parar de comer os famosos (”lixos” refrigerantes frituras bolos biscoitos de sal ou doce , salgadinhos embutidos entre outros ) e difícil mas não e impossível.

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  7. Melhor coisa pra comer é rabo, já comi de vaca, de peixe, de galinha, o famoso “sobre”, rabo não faz mal e ainda é uma delícia.

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  8. Na verdade não se trata de se livrar da morte assim com certos tipo de costumes alimentares, estamos sim sujeitos a todo tipo de envenenamento involuntário mesmo que inconsciente. Temos a nossa água fluoretada, não sei se ainda fazem isto, mas pelo pouco que li, chegou a ser proibido o fluor na agua e por aí vai. Temos cloro na água, sódio naquela garrafinha de água linda que você compra na cafeteria achando que está agindo com coerencia como quem busca saúde. Estas águas tem sim, muito sódio e não para por aí, seu Ph alterado pela exposição à luz, contato com elementos químicos na fabricação das garrafas, transporte, estoque. Todos os alimentos naturais para estarem dispostos nas prateleiras precisam suportar por um bom tempo até que alguém corajoso os compre, mas omitir aditivos da composição é mais fácil do que assumir que faz uso de venenos para preservar algum lucro. Defensivos agrícolas dão aquela tonalidade luminosa aos legumes e hortaliças, mas não é algo que chega a nos incomodar, afinal, ninguém bota uma placa em vermelho com uma caveira de ossos cruzados avisando que você está levando veneno pra casa. Se você gosta de iogurtes, salgadinhos, queijos e refrigerantes, benvindo ao fim do mundo. É isso aí, falei.

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  9. Nossa, estou me matando e não sabia, eu consumo sozinha 3 potes qualy por mês ……Vou tirar a morte do meu caminho, poq 3 potes equivalem a 1,5 kg por mês credo!!! Mas não é tão fácil se livrar…

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  10. OLA BOA TARDE .ESTOU SERIAMENTE PENSANDO EM ABOLIR DEFINITIVAMENTE AS CHAMADAS ! MARGARINAS DE MINHA CASA . O MOTIVO É QUE JÁ FÁS DOIS ANOS E MEIO QUE FIS UMA CIRURGIA NO CORAÇÃO ! OU SEJA ME FOI COLOCADO DUAS SAFENAS E UMA MAMARIA ! POIS BEM A MITO TEMPO EU FAÇO USO DAS BENDITAS ENTRE ASPAS DAS CHAMADAS MARGARINAS PRINCIPALMENTE DAS MARCAS DO-RIANAS , E OUTRAS COMO ! BECÉL POR EXEMPLO ! QUE USEI ! MAS NÃO GOSTEI . E GOSTARIA DE PERGUNTAR A ALGUÉM AQUI SE NO MEU CASO POSSO USAR MANTEIGA ANIMAL OU TBM SE POSSO FAZER USO DE AZEITAS NO PÃO !NO MEU DESEJUM ? ESTOU USANDO A PARTIR DO DIA 21 09/16 ! E GOSTEI DO AZEITE NO PÃOZINHO ! Ó QUE VCS ME SUGEREM AGUARDO UMA RESPOSTA DOS SRES OK BOA TARDE

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      • OLA VC ? PARA SUA RESPOSTA TE DIGO NÃO IMAGINAVA QUE IA ,LIDAR COM CERTOS TIPOS DE PESSOAS IGUAIS A VC MAS NÃO FÁS MAL LIDAR COM PESSOAS ASSIM É MELHOR COMO VC QUE MANDOU COMPRAR UM TUMULO SAIBAS QUE JÁ´OS TENHO E PORTANTO EU É QUE TE PERGUNTO E ,VC TEM ? DEUS Q/TE PERDOE OK

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        • Creio que qdo o amigo fala p/ compar um túmulo, ele esta nos dizendo p/ não consumir de forma alguma o tal alimento que é como “veneno”. Abraços…..(rsrsrssr)

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          • OI CLEMAR PERREIA DE OLIVEIRA ! COMO SEU PRORIO NOME JÁ SUGERE ! (OLIVEIRA ) AO INVÉS DE MARGARINAS NO PÃO! PORQUE NÃO Ó AZEITES DE OLIVAS ? E , VC ACERTOU É ISTO MESMO E D”QUI PRA FRENTE ,GOSTE DE VC AO INVÉS DE MARGARINAS POR EXPERIENCIAS PRÓPRIAS NÃO USE MARGARINAS QUALQUER QUE SEJA O K E VIDA LONGA A VC OK BOM DIA 26/01/17 11:51 HS

        • Beleza falou tudo, cada um que cuide de sua vida, eu também adoro margarina e vou continuar a comer do jeito que anda as coisas tu morre até de bala perdida ou porque tem um celular, amo margarina e ñ da para fazer bolo ou pão sem usar margarina.

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      • morrer todos iremos, “Eu”, mais fácil você dar trabalho quando se for aos seus familiares do que eu… NÃO COMER NENHUM TIPO DE EMBUTIDO E FRITURAS É MUITO MAIS IMPORTANTE!…

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        • Oi Juliana .oi minha gente .Meu Deus ,estamos aqui falando,de margarinas HJ ,TODAS TRÃNS ! ou não ok ok . Mas lembem-se , que COM OU SEM ELAS vamos TODOS morrer de qualquer geito ! E hj .Pior ! POR ! uma alternativa a mais o cvide 19, JÁ 470 MIL OU MAIS DE BRASILEIROS , JÁ FORÃO ,prestar as suas contas a Deus . tudo por culpas destes filhos de umas mães inescropulosos sedentos por dinheiros ! enfim srs são uma alcateias de bandidos , e o culpados? … disem ser o nosso presidente , podem srs ! 2022 SE DEUS QUISER em 2022 . LA ESTAREI eu NOVAMENTE , com DEUS , E O NOSSO PRES/ Bolsonaro de onde ele ah de sair vencedor para que o nosso pais siga com ele .Rumo ao futuro novamente .e eu não abro mão ,porque uma coisa eu ja aprendi ! kkkk margarinas só de ves em quando e de resto vou de um bom azeite extra virgem ok . E só mais uma coizinha só ! nestes ladrões e corruptos do pt , pdt , psdb ,etc etc , que roubarão ate diser chega ,eu não voto! não mesmo ok srs . e o pt que é o mais .dos mais ! que vcs todos vão para os quintos dos infernos ! ok seus lixos .

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